VÍDEOS

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miércoles, 23 de abril de 2014

Jefe de la NASA insiste en la colonización de Marte

“Para sobrevivir en el futuro el ser humano deberá habitar muchos planetas” asegura el jefe de la NASA, Charles Bolden
"Necesitamos ir a Marte, es nuestro escalón hacia otros sistemas solares", dijo Bolden, durante su intervención en la conferencia 'Human to Mars Summit', que se celebra ahora en Washington.
Sin embargo, Bolden advirtió que la conquista del planeta rojo es una misión realizable solo a largo plazo: Antes de enviar una misión humana al planeta 'rojo' se impone dar importantes pasos previos como atrapar un asteroide y llevarlo a la órbita lunar; aprender a cultivar plantas en el espacio, y desarrollar impresoras 3D para imprimir detalles y hacer reparaciones a bordo de las naves y estaciones espaciales.
Estos pasos que se planea hacer antes de enviar una misión de tres años a Marte, permitirán ensayar las tecnologías claves para futuras expediciones interplanetarias.
Más allá de la búsqueda de nuevos espacios habitables para la humanidad, la exploración de Marte es importante porque nos permite entender mejor nuestro propio planeta y los orígenes de la vida, dijo Bolden. "La formación y la evolución de Marte son comparables con los de la Tierra, y sabemos ahora que en determinado momento Marte fue habitable", comentó a Space.com. "Lo que aprendemos del planeta rojo […] podría ayudarnos a contestar a la pregunta fundamental: ¿Existe vida fuera de la Tierra?". Fuente: RT

lunes, 21 de abril de 2014

El deshielo total de Groenlandia elevará el nivel del mar en 7 metros

El galopante calentamiento global que enfrenta Groenlandia acaba de permitir el descubrimiento de un enorme paisaje verde de 3 millones de años de antigüedad bajo el hielo de Groenlandia, que se encontraba oculto a más de 3 km de profundidad.
La investigación, publicada en la revista Science, proporciona la evidencia de que este enorme terreno helado, del tamaño de Alaska y el más grande del mundo tras la Antártida, se ha mantenido mucho más tiempo del que se creía, a través de los períodos de calentamiento global que han existido a lo largo de la historia de la Tierra.
Groenlandia es un lugar de gran interés para los científicos y los responsables políticos porque la estabilidad futura de su enorme capa de hielo tendrá una influencia fundamental en el aumento de los niveles globales del mar por el cambio climático causado por el hombre. «La antigua tierra bajo la capa de hielo de Groenlandia ayuda a desentrañar un misterio importante que rodea al cambio climático -destaca uno de los autores, Dylan Rood, del Centro de Investigación Ambiental de las Universidades Escocesas, en Reino Unido, y la Universidad de California, en Santa Bárbara (EE.UU.)- que consiste en saber cómo las grandes capas de hielo se derriten y crecen en respuesta a cambios en la temperatura».
El nuevo descubrimiento, según los investigadores, indica que incluso durante los periodos más cálidos desde que se formó la capa de hielo, el centro de Groenlandia se mantuvo estable, por lo que lo más probable es que no se derrita completamente. Esto ha permitido que quedara encerrado un paisaje de tundra sin modificar bajo el hielo durante millones de años de calentamiento global y enfriamiento. «Encontramos suelo orgánico que ha sido congelado en el fondo de la capa de hielo durante 2,7 millones de años», explica Paul Bierman, geólogo de la Universidad de Vermont (EE.UU.).
El conocimiento tradicional sobre los glaciares es que son agentes muy poderosos de erosión y pueden eliminar eficazmente un paisaje. Se supone que los glaciares trabajan como una lijadora y, a medida que se mueven sobre la tierra, raspan todo lo que encuentran: la vegetación, el suelo e, incluso, la capa superior de la roca madre. En cambio, la capa de hielo de Groenlandia no está actuando como un agente de erosión, sino que, de hecho, en su centro, se ha producido muy poca erosión desde su creación hace casi tres millones de años. «En lugar de raspar y esculpir el paisaje, la capa de hielo ha congelado el suelo, actuando como un refrigerador que preserva este paisaje antiguo», detalla Bierman.
Los científicos analizaron 17 muestras de «hielo sucio», del que Bierman y un equipo del Cosmogenic Nuclide Laboratory de la Universidad de Vermont extrajeron una rara forma del elemento berilio, un isótopo llamado berilio-10, que, formado por rayos cósmicos, cae del cielo y se pega a la roca y el suelo. Cuanto más suelo de la superficie de la Tierra está expuesto, más berilio-10 se acumula, por lo que medir cuánto hay en el suelo o una roca da a los geólogos una especie de reloj de exposición.
Una tundra verde.- Los investigadores sospechaban que encontrarían pequeñas cantidades de berilio, puesto que el paisaje bajo la capa de hielo no se habría expuesto al cielo, pero resultó que los sedimentos tenían muy altas concentraciones cuando los midieron en un acelerador de partículas en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de la Universidad de California. «A nivel mundial, sólo encontramos este tipo de concentraciones de berilio en los suelos que se han desarrollado a lo largo de cientos de miles de millones de años», pone como ejemplo Joseph Graly, que analizó los datos de berilio cuando trabajaba en la Universidad de Vermont.
La nueva investigación «demuestra que el suelo se ha mantenido estable y expuesto en alguna parte a la superficie hace entre 200.000 y un millón años antes de ser cubierto por el hielo», señala Ben Crosby, de la Universidad Estatal de Idaho, que participó en la investigación.
Para ayudar a interpretar estos inesperados resultados, el equipo también midió el nitrógeno y el carbono que podría haber sido depositado por el material vegetal en la muestra central. «Groenlandia era realmente verde hace millones de años -recalcan los investigadores-. Parecía la tundra verde de Alaska antes de que fuera cubierta por el segundo mayor cuerpo de hielo de la Tierra».
Para confirmar sus hallazgos acerca de este antiguo paisaje, los investigadores también midieron los niveles de berilio en una moderna capa de hielo de la tundra del suelo en la Ladera Norte de Alaska, descubriendo valores «muy similares», que confirmaron que lo descubierto debajo de Groenlandia era suelo de tundra.
Con 656.000 kilómetros cuadrados de hielo, Groenlandia contiene suficiente agua para, si se funde completamente, elevar los niveles globales del mar 7 metros. Y si los hombres mantienen la trayectoria actual de calentamiento activo del planeta, esta capa de hielo no sobrevivirá. Fuente: ABC Ciencia

lunes, 14 de abril de 2014

La ONU cree que sólo un cambio radical puede salvar al mundo

La Organización de las Naciones Unidas da la voz de alarma sobre el calentamiento global.
En la presentación de su informe en Berlín, el IPCC advierte de que solo un giro radical evitará el recalentamiento. El peligro es real- según la ONU- pero es posible evitar el desastre, aunque solo a través de un cambio institucional y tecnológico apoyado con fuertes inversiones.
Ottmar Edenhofer, IPCC:
“Se podría decir que salvar el planeta no nos va a costar un mundo. Creo que este podría ser un buen resumen de los costes”
Rajendra Pachauri, Presidente del IPCC:
“Una de las conclusiones más claras es que no habrá una mejora sustancial si todas las partes defienden sus intereses de manera individual. Debo subrayar que este informe hace hincapie en la necesidad de una coooperación internacional a un nivel sin precedentes”
Los expertos que han preparado el informe esperan que sirva para añadir presión para lograr un recorte ambicioso de emisiones en 2015, en el pacto que sustituya al Protocolo de Kioto:
Kaisa Kosonen, portavoz de Greenpeace:
“Hay esperanza. Ese es el mensaje más fuerte del informe, que tenemos soluciones, que hay tiempo para prevenir cambios climáticos drásticos y que no nos va a costar dinero, al contrario, vamos a ahorrar. Se trata de incentivar las buenas prácticas existentes y aceptar el hecho de que debemos deshacernos de los combustibles fósiles”
El objetivo que se marcan los científicos es que las temperaturas no suban más de dos grados y advierten de que en un plazo de 15 años, detener el cambio climático ya será tremendamente costoso y sus consecuencias desastrosas. Fuente: Euro News

domingo, 13 de abril de 2014

Sismo de 7,5 grados afecta las Islas Salomón

Un sismo de magnitud 7,5 sacudió este domingo las Islas Salomón, al noreste de Australia, según reportes del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).
El organismo ajustó la magnitud luego de reportar inicialmente que el movimiento fue de 7,7 grados.
El epicentro estuvo ubicado a 20 kilómetros de profundidad, a 117 kilómetros al sur de Kirakira, Islas Salomón y a 961 kilómetros al noroeste de Port-Vila, Vanuatu.
Pocos minutos después se registraron réplicas de 5,7 y 5,9 grados en la misma zona. El sábado, otro sismo de magnitud 7,8 en la misma área causó alerta por tsunami. Las islas Salomón es un país insular de Oceanía ubicado en el Cinturón de Fuego del Pacífico, en el que se registra una alta actividad sísmica y volcánica. Fuente: CNN

viernes, 11 de abril de 2014

Sismo de 6,6 grados sacude Nicaragua

El servicio sismológico de Estados Unidos informó que un nuevo terremoto de 6,6 sacudió el Pacífico nicaragüense, sin que haya reportes inmediatos de víctimas o daños.
El sismo se registró a las 14.29 y el epicentro fue localizado cerca de la ciudad de Nandaime, municipio de Granada y a unos 61 kilómetros al sureste de la capital nicaragüense, con una profundidad de 150 kilómetros.
El epicentro fue ubicado en lugar diferente al terremoto de 6,1 que se registró el jueves en el lago de Xolotlán, en la región oeste de Managua. El terremoto se sintió también en El Salvador y Costa Rica. Fuente: El Nuevo Herald

Rusia expone sus planes para colonizar el sistema solar

¿Qué nos ocultan las grandes potencias en su urgencia por conquistar el espacio? 
Luna: primer objetivo de la colonización. Rusia planea asentarse de manera permanente en la Luna, dijo el viceprimer ministro, Dmitri Rogozin, encargado de supervisar la industria aeroespacial y de defensa.
Una de las prioridades del desarrollo espacial en Rusia es la exploración de la Luna. El alunizaje está planeado para el 2030, después del cual se desplegará una base habitable en la superficie del satélite de la Tierra, donde se pondrán en marcha gradualmente centros de prueba para la acumulación y transferencia de energía a distancia para probar nuevos tipos de motores.
En estos momentos, para la realización de los planes del viaje a la Luna para su colonización se está preparando un proyecto para un cohete de lanzamiento súper pesado capaz de transportar hasta 80 toneladas de carga útil.
"La Luna no es un punto intermedio en la distancia, sino que es una meta autosuficiente. No creo que sea aconsejable realizar 10 o 20 misiones a la Luna y después, abandonándolo todo, volar a Marte o a los asteroides. Este proceso tiene un principio pero no un final, nosotros planeamos llegar a la Luna para siempre", señaló Rogozin en declaraciones a 'Rossiískaya Gazeta'.
El viceprimer ministro señaló que la Luna es la fuente más cercana, y por el momento la única accesible, de materia extraterrestre, minerales, compuestos volátiles y agua. Se trata de una plataforma natural para la investigación tecnológica y el ensayo de nuevas tecnologías espaciales.
¿Cómo conquistará Rusia la Luna?.- En el proyecto del programa de estudios del sistema solar hasta el año 2025, elaborado por los científicos de la Academia Rusa de Ciencias, la investigación de nuestro satélite natural ha sido catalogada como una prioridad. En la primera etapa, que debe comenzar en 2015, la exploración estará a cargo de las sondas 'Luna-Resurs' y 'Luna-Glob'. Una de ellas explorará el polo sur de la Luna. En la segunda etapa –después de 2020– en la superficie lunar se desplegaran nuevos vehículos, el 'Lunojod-3' y el 'Lunojod-4'. Estos se diferencian de los 'rovers' soviéticos por ser mucho más pequeños, aunque poseen una mayor autonomía.

Está previsto que los nuevos vehículos de exploración podrán trabajar en las regiones polares de la Luna durante cinco años y podrán alejarse hasta 30 kilómetros de su lugar de alunizaje. Fuente: RT

lunes, 7 de abril de 2014

La Agencia Espacial Europea (ESA) investigará vida en Marte

Todo preparado para probar el robot que buscará vida en Marte. La semana pasada se inauguró un área de pruebas de última generación para dar los últimos retoques al vehículo de exploración ExoMars, antes de que parta hacia Marte en el año 2018
La Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial del Reino Unido y Airbus Defence and Space participaron la semana pasada en el acto de inauguración de la ampliación del área de pruebas de Stevenage, Reino Unido.
ExoMars es un proyecto conjunto de la ESA y de la agencia espacial rusa, Roscosmos, compuesto por dos misiones que se lanzarán en los años 2016 y 2018. ExoMars tratará de encontrar respuestas para determinar si alguna vez existió vida en el Planeta Rojo, investigando su atmósfera y perforando su superficie para extraer y analizar muestras del subsuelo, informa la ESA.
Este programa también permitirá demostrar nuevas tecnologías clave para la entrada en la atmósfera de Marte, el descenso, el aterrizaje, la perforación y la exploración robótica de su superficie.
El nuevo patio de 30 x 13 metros está ubicado en las instalaciones de Airbus Defence and Space en Stevenage, y contiene 300 toneladas de arena que simulan la apariencia del paisaje marciano. Sus paredes, puertas y superficies interiores se han pintado de color pardo rojizo para que las cámaras de navegación del vehículo se enfrenten con un escenario lo más realista posible.
Para celebrar el fin de las renovaciones, la semana pasada se celebró un acto de inauguración en el que participaron Vince Cable, Secretario de Estado del Reino Unido para los Negocios, Álvaro Giménez, Director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Colin Paynter, Director de Airbus Defence and Space en el Reino Unido y David Parker, Director Ejecutivo de la Agencia Espacial del Reino Unido.
El vehículo de exploración desarrollado por la ESA forma parte de la misión ExoMars que se lanzará en el año 2018, y será capaz de recorrer de forma completamente autónoma un mínimo de 70 metros al día sobre la superficie de Marte.
Este 'patio marciano', que incluso cuenta con obstáculos rocosos, proporciona un campo de entrenamiento de alto realismo para poner a punto este sistema de navegación tan sofisticado.
"El vehículo de exploración ExoMars representa lo mejor de la fabricación de productos de alto valor en el Reino Unido", destacó Vince Cable. "Las tecnologías desarrolladas para este programa, como los sistemas de navegación autónoma o las nuevas técnicas y materiales de soldadura, tendrán un impacto tangible en otros sectores industriales, ayudándoles a permanecer en la vanguardia".
"Es muy emocionante que la próxima misión europea a Marte se esté construyendo en el Reino Unido, pero también es increíblemente satisfactorio ver los beneficios de nuestra inversión en la Agencia Espacial Europea a través de la creación de nuevos puestos de trabajo aquí en el Reino Unido".
"Estas instalaciones nos permitirán desarrollar sofisticados sistemas de navegación para que los vehículos de exploración de Marte 'aprendan' a moverse de forma autónoma por la superficie del Planeta Rojo. Es un recurso fantástico para el equipo de ExoMars y para las misiones venideras", comenta Álvaro Giménez.
"ExoMars es un programa fascinante, y esta nueva área de pruebas nos acerca un paso más al lanzamiento", añade Colin Paynter.
Estas instalaciones seguirán estando disponibles después de que el vehículo ExoMars haya aterrizado en Marte en el año 2019 para simular y solucionar cualquier contratiempo con el que se pudiera encontrar durante su misión. Fuente: La Razón

viernes, 4 de abril de 2014

Epidemia del virus del ébola se sale de control

Expertos de todo el mundo acuden a África para combatir la enfermedad. El brote de infección en Guinea ha pasado ya a Liberia, Sierra Leona, y ahora a Mali. La UE destinó medio millón de euros para ayuda humanitaria.
El virus mortal del ébola se está propagando a una velocidad inquietante en África occidental. A pesar de todos los intentos por controlar la epidemia, esta tiene ya "dimensiones nunca antes vistas", según la ONG humanitaria, Medicos sin Fronteras.
Contra el ébola no hay cura alguna ni tampoco ninguna vacuna. El último brote comenzó en Guinea en febrero. Desde entonces ya han muerto en ese país 84 personas. Pero el virus se propagó a los países vecinos: Liberia, Sierra Leona y Mali. Senegal cerró la frontera con Guinea y las empresas de minería extranjeras han suspendido sus trabajos y han llevado a su personal a un lugar seguro.
Un grupo de veterinarios partió este 4 de abril en expedición a la zona de la selva tropical en el sur de Guinea. Allí se registraron los primeros casos. "Queremos esclarecer si se trata de una epidemia en el mundo animal", dijo Fabian Leendertz del centro alemán de investigación Robert Koch-Institut (RKI).
Leendertz es un experto en ébola en animales salvajes. Si el virus se ha propagado entre animales, existe un alto riesgo de que también pueda contagiar a otras personas. Si los resultados dan positivo en los análisis realizados a cadáveres de animales se comunicará de inmediato a las autoridades en Guinea, pero se tardan unos cuatro meses en obtener unos resultados pormenorizados.
El 90 por ciento de los infectados muere
Médicos y enfermeros mantienen bajo observación a cientos de personas que tuvieron contacto con personas infectadas o que presentan síntomas de un posible contagio. Tienen que quedar aisladas lo antes posible. "Cualquier caso sospechoso tiene que ser observado durante 21 días, ese es el tiempo que tarda en incubarse", explicó Gregory Härtl de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Conacry, la capital de Guinea. La propagación se ha reducido en los últimos días, pero el brote no está ni mucho menos bajo control. "Cada día contabilizamos entre uno y cuatro casos nuevos", agregó.
El ébola es uno de los virus más peligrosos. Provoca severas náuseas, diarrea, fiebre, impiden el funcionamiento de los riñones y el hígado y provoca hemorragias internas. Según la OMS, mueren un 90 por ciento de los infectados. Los primeros casos de la enfermedad se registraron en 1976 cerca del río Ébola, en África.
Miembros de la organización Médicos Sin Fronteras (MSF) trabajan las 24 horas en clínicas improvisadas, dijo la coordinadora de urgencias de MSF, Anja Wolz. "Hemos aislado a los enfermos del resto de la población". MSF envió a 52 trabajadores internacionales y 50 toneladas de medicamentos y suministros a Guinea.
La Unión Europea ya ha prometido 500.000 euros. Asimismo, la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS) prometió 182.000 euros. Ahora, la rapidez con la que se pueda llegar a controlar el brote epidémico no es sólo una cuestión de tiempo, sino también de dinero. Fuente: Deutsche Welle

jueves, 3 de abril de 2014

Bill Clinton: "Si algún día nos visitaran los extraterrestres, no me asombraría"

El expresidente de EE.UU. Bill Clinton confesó en un programa de televisión que considera posible la existencia de extraterrestres.
En el programa de entrevistas 'Jimmy Kimmel live' Bill Clinton reveló al presentador que había examinado todos los documentos de la Casa Blanca sobre los extraterrestres y los ovnis y se decepcionó porque no contenían pruebas claras de su existencia.
Al mismo tiempo, Clinton comentó que "existe una diminuta posibilidad de que estemos solos" en el universo.
"Ahora sabemos que vivimos en un universo que sigue extendiéndose. Sabemos que hay billones de estrellas y planetas". El exmandatario añadió que en algunos de planetas, recién descubiertos, pueden existir algunas formas de vida.
Clinton rebatió la suposición del presentador, que trató de insinuar que los extraterrestres existen en realidad. "No voy a decirte lo que no sé. Aunque sí algún día los extraterrestres nos visitaran, no me asombraría. Espero que nuestro encuentro no sea parecido al conflicto cruel y sangriento que muestra la película 'Independence day'". Fuente: Actualidad RT

martes, 1 de abril de 2014

Un terremoto de 8 grados remece el norte de Chile

El sismo se ha sentido en el sur del Perú y en Bolivia. Se activó una alerta de tsunami 
Un potente terremoto de 8,3 grados en la escala de Richter sacudió el norte de Chile y amplias zonas del sur del Perú y Bolivia. La Oficina Nacional de Emergencia (Onemi) del país sudamericano solicitó a la población evacuar preventivamente el borde costero de las regiones de Arica y Parinacota y de Tarapacá ante pa posible llegada de un tsunami.
El terremoto se registró a las 8:46 de la noche (6:46 hora peruana) y tuvo su epicentro en el mar, 85 km al suroeste de Cuya. La profundidad fue calculada en 44 km. Inicialmente la USGS de EE.UU. situó la magnitud en 8 grados.
Una hora después, el Centro Sismológico de la Universidad de Chile elevó luego la magnitud a 8,3 grados. 
La alerta de Tsunami abarca las costas que van desde Chile hasta Costa Rica.
Olas de 1,8 metros de altura ya han llegado hasta las costas de Pisagua, según el Sistema Nacional de Alarma de Maremotos (SNAM).
El organismo agregó que la ola del maremoto podría llegar a Iquique cerca de las 21:03, a Arica a las 21:12, a Tocopilla a las 21:14 y a Antofagasta a las 21:15.
Las ciudades afectadas por el sismo están incomunicadas, por lo que las autoridades no tienen registros de daños materiales ni personales.
Medios en las zonas afectadas reportaron cortes de luz y embotellamientos en algunas carreteras a medida que las personas buscaban escapar a zonas de seguridad, en medio del arribo de las primeras olas a la costera ciudad de Iquique.
De acuerdo con el portal Cooperativa.cl, en Arica se ha cortado la energía eléctrica y hubo desprendimientos de rocas en el morro.
Hasta el momento se han registrado cuatro réplicas de 5 grados en Tarapacá.
La zona afectada, donde hace 150 años no ocurría un sismo de gran magnitud, fue epicentro de un enjambre sísmico las últimas semanas, con más de 400 temblores registrados. Fuente: El Comercio

Informe de la ONU sobre el clima evoca a los jinetes del Apocalipsis

Hambruna, guerra, inundaciones y caída de la pesca en las regiones tropicales de hasta un 50%: estas son las conclusiones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU.
66 expertos y casi 300 funcionarios de 115 países se reunieron en Yokohama, Japón, donde discutieron sobre la magnitud de los cambios climáticos y este lunes presentaron el informe final que recopila las investigaciones de todos los participantes. Cerrando la reunión del IPCC, su presidente, Rajendra Pachauri, proclamó que "el cambio climático afectará a todos en el planeta".
Este es el segundo informe de tres del IPCC sobre las causas y efectos del cambio climático. La primera parte fue presentada en Estocolmo el año pasado.
Richard Tol, profesor de Economía en la Universidad de Sussex, fue uno de los autores del capítulo sobre la economía, pero tras una disputa con sus colegas exigió eliminar su nombre del documento. "La primera variante de las conclusiones del informe mencionó que podemos hacer frente a estos riesgos mediante la adaptación a las nuevas condiciones y una política bien diseñada. La realización de esfuerzos conjuntos fue presentada como la condición principal. Pero la versión actual del documento carece de esta conclusión. Ahora el informe está completamente dedicado a los efectos del cambio climático y a los cuatro jinetes del Apocalipsis", dijo Tol, citado por 'Daily Mail'.
Al mismo tiempo, otros autores del informe subrayan que no están autorizados para resolver los problemas económicos y financieros derivados de las amenazas globales. Fuente: : RT

lunes, 31 de marzo de 2014

El cambio climático es una tragedia aquí y ahora

La reunión del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático en Japón recibe evidencias de que éste afecta desde ya a diversas poblaciones del mundo.
Toemon Sano pone cara de preocupación. El japonés de 86 años cubre cuidadosamente con su mano una delicada flor de cerezo. “El cambio climático hace que los árboles florezcan cada vez más temprano. Su color es más apagado y ya no tienen más energía”, lamenta este jardinero.
Desde hace generaciones, su familia se ocupa en la antigua ciudad imperial de Kioto de cuidar las flores de los cerezos. Pero el más importante y famoso símbolo de la cultura japonesa está amenazado. “Si el cambio climático continúa así, la supervivencia del cerezo está amenazada en algunas regiones”, sostiene Sano y advierte de las consecuencias que esto tendrá para la vida y la cultura de los japoneses, así como para la agricultura y el turismo. ¿Japón sin las flores del cerezo?
Pero el escenario es peor…
Pero lo que el hombre lamenta en un acto de la fundación ambientalista WWF en Yokohama a través de un vídeo palidece tanto como las flores de los cerezos ante aquello que cientos de investigadores y representantes de gobiernos de todo el mundo debaten al mismo tiempo a pocos metros en la sesión del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).
Y es que la segunda parte de su informe sobre el clima, cuya versión breve los delegados quieren presentar el lunes 31 de marzo, trata de consecuencias del cambio climático de una dimensión muchísimo peor: inundaciones frecuentes, períodos de sequía, glaciares que se derriten y océanos más cálidos y más ácidos amenazan con generar graves problemas sociales, ecológicos y económicos.
Las consecuencias para la naturaleza son previsibles ya ahora. Así, organismos marinos migran cada vez más en dirección a los polos. “Buscan las temperaturas que prefieren”, dijo Hans-Otto Pörtner del Instituto Alfred Wegener (AWI) en Bremerhacen a la agencia Dpa. En el caso de algunos organismos, ya hay desplazamientos de varios cientos de kilómetros.
Así, el bacalao migra cada vez más del sur del Mar del Norte al Atlántico Norte. En el Mar del Norte, a su vez, se ven cada vez más sardinas o salmonetes de roca oriundos de más al sur, explica el investigador, uno de los autores principales del informe del IPCC. Y esto afecta no sólo a los grandes barcos de arrastre de la industria pesquera, que después de todo pueden perseguir a los cardúmenes, sino sobre todo a los pequeños pescadores de África, “dado que se van los peces de las zonas tropicales pero no llegan otros”, explica. “La población africana tiene menos peces”.
Un desastre tras otro
También unos cientos de kilómetros al norte de donde sesiona el IPCC se pueden observar las consecuencias del calentamiento global. Allí, en las montañas de Shirakami, patrimonio de la UNESCO, se encuentran unos enormes bosques vírgenes, que sirvieron de inspiración a la famosa película de dibujos animados “La princesa Mononoke”. También estos bosques están en peligro, dice Mitsuharu Kudo. Enjambres de insectos atacan cada vez más los frutos de estos árboles en parte milenarios, lamenta el japonés, que conoce los bosques como nadie por su tarea de cazador de osos desde hace décadas.
Los árboles se debilitan crecientemente y los animales pierden una fuente de alimentación. Si el cambio climático continúa sin freno, en el 2100 el 80 por ciento de estos bosques podría haber desaparecido. Pero mientras investigadores y representantes de gobiernos discuten en Yokohama sobre las consecuencias del cambio climático y las posibles de opciones de ajuste, el país anfitrión, Japón, sigue emitiendo cada vez más dióxido de carbono por la combustión de gas, petróleo y carbón.
Debido a la desconexión de las centrales atómicas en Japón como consecuencia de la catástrofe de Fukushima hace tres años, la empresa japonesa de electricidad anunció durante la sesión del IPCC la construcción de nuevas centrales térmicas carboneras. “Estamos ante un punto de giro”, advirtió Kaisa Kosonen de Greenpeace Internacional. El mensaje clave del nuevo informe sobre el clima es que la humanidad tiene elección. “¿Seguiremos pasando de un desastre al otro o tomaremos el control de nuestro futuro?”.
Ya ahora el cambio climático tiene consecuencias devastadoras sobre naciones enteras, destruye vidas y genera costos multimillonarios. “El cambio climático podría hacer retroceder la lucha contra el hambre en décadas”, advirtió también la organización no gubernamental Oxfam al margen de los debates en Yokohama.
“Los árboles no pueden elegir dónde crecer”, dice Toemon Sano y mira con preocupación a sus cerezos prematuramente florecidos también este año. Para garantizar su supervivencia, plantó esquejes de especies de todo Japón en su propio jardín. “Pero proteger sólo los árboles que tenemos delante de las narices no tiene sentido”, dice el japonés y añade: “¿No deberíamos cambiar nuestra forma de vida, nuestro consumo inconsciente y nuestro estilo de vida de usar y tirar?”. Fuente: Deutsche Welle

Potente llamarada solar remece campo magnético de la Tierra

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) y la misión de estudio del Sol SOHO, ambas de la NASA, han captado la imagen de una de las llamaradas solares más intensas en lo que va de año. Según ha explicado la agencia espacial estadounidense, este fenómeno, ocurrido este sábado, alcanzó el nivel X1 (siendo X el de más alta intensidad en la escala).
En la imagen puede verse como una mancha solar, llamada AR2017, se convierte en un enorme destello durante una erupción. Este flash es radiación UV extrema, el tipo de radiación que ioniza las capas superiores de nuestra atmósfera.
Tras la llamarada, los científicos se ponen a estudiar sus consecuencias. En este caso, la NASA ha informado de que esta tormenta solar ha ondulado el campo magnético de la Tierra, aunque no ha tenido consecuencias en el planeta.
Concretamente, la acción ionizante de la llamarada produjo un raro 'crochet magnética'. Se llama así a las ondas en el campo magnético de la Tierra causadas por las corrientes eléctricas que fluyen en el aire a entre 60 y 100 kilómetros por encima de la Tierra.
A diferencia de las perturbaciones geomagnéticas que llegan días después de una llamarada --consecuencia de las eyecciones de masa coronal--, el 'crochet magnético' se produce mientras la llamarada está en curso. Los expertos han indicado que este fenómeno suele ocurrir durante las llamaradas impulsivas y rápidas como ésta. Fuente: Europa Press

sábado, 29 de marzo de 2014

Sismo de magnitud 5,1 remece Los Angeles

Un sismo de magnitud 5,1 sacudió el viernes por la noche el área de Los Angeles, sin que se registraran graves daños más allá de roturas de cañerías.
El epicentro se situó el el Condado de Orange, a menos de dos kilómetros al oeste de La Habra, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.
Poco después del temblor, se registraron varias réplicas.
Las autoridades dijeron que la policía y los bomberos evaluaron las zonas afectadas y no se encontraron heridos graves o daños cuantiosos. Tan solo hubo un herido leve en el condado de Orange, según los cueros de emergencia.
"El temblor de esta noche es el segundo en dos semanas, un recordatorio para que estemos preparados", declaró el alcalde angelino Eric Garcetti.
Horas antes, un temblor de 3,6 había sacudido la misma zona, de acuerdo al USGS.
Los sismos de este viernes ocurren una semana después del temblor de magnitud 4,4 que tuvo lugar en el centro de Los Angeles y que sacudió edificios pero no causó daños.
El sur de California ha sufrido varios temblores menores desde 1994, cuando un terremoto de magnitud 6,7 mató a decenas de personas y provocó daños de 42.000 millones de dólares, el segundo desastre más costoso en la historia de Estados Unidos después del huracán Katrina. Fuente: CNN

viernes, 28 de marzo de 2014

El cambio climático altera la vida oceánica más rápido que en 65 millones de años

Aumento de la temperatura del agua, acidificación y deficiencia de oxígeno son los factores clave del impacto del calentamiento.
El cambio climático actual y previsible está alterando las condiciones de vida en los océanos terrestres más rápido que en cualquier período comparable de los últimos 65 millones de años, afirman los biólogos que han preparado los capítulos correspondientes del borrador de informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de Naciones Unidas que se debate en Yokohama (Japón). Se trata de las conclusiones del segundo grupo de trabajo, sobre los impactos del calentamiento global, del Quinto Informe de Evaluación (AR5) del IPCC. La aprobación del documento final, con su resumen para los responsables políticos, está prevista para lunes 31 de marzo. El grupo de trabajo I, el de la física del clima, sacó su informe el pasado mes de septiembre.
“Como consecuencia del cambio climático, tres factores tienen un impacto que está alterando las condiciones de vida de los peces, los mamíferos, las algas y otros habitantes del océano”, explica Hans-Otto Pörtner, científico del Instituto Alfred Wegener (en Alemania) y responsable, junto con el estadounidense David Karl, de los capítulos del informe del IPCC dedicados a sistemas oceánicos. “El factor más importante actualmente es el calentamiento del océano, que ya está provocando cambios significativos: por ejemplo el desplazamiento de especies como el bacalao atlántico hacia latitudes polares”, señala el investigador alemán. “El segundo factor, la acidificación del océano se incrementará significativamente en las próximas décadas según las predicciones, y tendrá impactos sustanciales a nivel global así como en ecosistemas específicos. El tercer factor clave tiene que ver con la deficiencia de oxígeno y notamos sus impactos ya, por ejemplo, en regiones costeras donde el número de zonas de deficiencia extrema de oxígeno han aumentado significativamente”, concluye Pörtner.
En el AR5, los científicos especificarán estos factores con datos concretos y recogerán proyecciones para el futuro destacando los riesgos y los costes que generará el cambio climático, adelanta el Instituto Alfred Wegener en un comunicado. Fuente: ElPaís

jueves, 27 de marzo de 2014

Informe de la ONU afirma que cambio climático colapsará civilización

Un nuevo estudio de la ONU filtrado a la prensa y cuyos enfoques principales coinciden con un reciente informe de la NASA sostiene que si el cambio climático continúa la civilización se enfrentará a consecuencias difíciles de superar.
De acuerdo con un informe de la Organización Meteorológica Mundial elaborado en Japón por más de 60 reputados expertos en el calentamiento global, el cambio climático le depara a la humanidad riesgos mucho más inmediatos y peligrosos de lo que se creía.
Así, advierten los autores de este informe cuya versión definitiva aún no ha sido publicada, en un período de entre cuatro y ocho décadas el cambio del clima –cuyos impactos, como las sequías del norte de México o los fuertes huracanes del años pasado, ya se han hecho realidad– podría provocar problemas globales como hambrunas, enfermedades, sequías, inundaciones y guerras por el acceso a los recursos.
"Está claro que no estamos preparados para los eventos que estamos viendo", dice Chris Field, el autor principal del informe del Instituto Carnegie de Ciencias en California, citado por la agencia AP.
Riesgos globales para la civilización 
Desigualdad social: Con un enfoque relativamente nuevo los científicos revelan que hay relación entre el aumento de la temperatura y la generalización de la pobreza. Así, sostienen, el crecimiento económico y la reducción de la pobreza se ralentizarán y los ingresos totales del mundo podrían disminuir.
Aumento de la violencia: La falta de recursos naturales como el agua potable será un factor desestabilizador en las próximas décadas y, aunque no llevará a guerras abiertas, agudizará los conflictos ya existentes.
Incremento de las enfermedades: Las seguías, la falta de alimentos, la pobreza y otros problemas potenciales debidos al aumento de la temperatura y el cambio climático podrían acelerar el desarrollo y la propagación de enfermedades crónicas e infecciones, lo que, junto con otros factores, daría un matiz apocalíptico a la civilización moderna.
Hambre: Para el año 2050 los precios mundiales aumentarían entre un 3% y 84% debido a los cambios de temperatura y los patrones de lluvia, algo que sumado al posible empobrecimiento de significativa parte de la población provocaría hambrunas en diversas regiones del mundo. Cabe señalar que, solo durante la próxima década, la producción mundial de cereales se reduciría en un 2%, mientras que la demanda crecerá.
Menos agua potable disponible: Por cada grado centígrado suplementario, el mundo tendrá menos agua disponible. Además, la actual contaminación del agua podría reducir, para el 2080, aún más el acceso al agua potable para la población. Se estima que un 7% de la población mundial no tendrá acceso a este recurso vital.
No obstante, consuelan los investigadores, aún hay tiempo para tomar medidas y evitar la catástrofe, aunque, –advierten– si el frágil balance climático se altera, estos problemas latentes podrían acentuarse drásticamente.

Cabe señalar que estas conclusiones coinciden con los resultados del informe sobre el colapso irreversible de la civilización industrial elaborado por el Goddard Space Flight Center de la NASA. De acuerdo con sus autores, el cambio climático está estrechamente relacionado con el desarrollo insostenible, por lo que la civilización industrial global podría derrumbarse en los próximos decenios debido a la explotación irresponsable de los recursos y la distribución cada vez más desigual de la riqueza. Fuente:  RT

miércoles, 26 de marzo de 2014

¿Astrónomos encuentran indicios del planeta Hercólubus?

Un nuevo planeta cambia el mapa del Sistema Solar y muestra la posible presencia de un enorme planeta.
El Sistema Solar tiene un nuevo miembro más lejano, un planeta enano, llamado 2012 VP113, que se ha localizado más allá del borde conocido del Sistema Solar, según revela el trabajo de Scott Sheppard, de Instituto Carnegie, en Washington, Estados Unidos, y Chadwick Trujillo, del Observatorio Gemini, en Hawai, Estados Unidos.
Esta investigación, cuyas conclusiones publica este jueves 'Nature', indica la posible presencia de un enorme planeta, tal vez hasta diez veces el tamaño de la Tierra, que no se ve, pero, posiblemente, influye en la órbita de 2012 VP113, así como otros objetos de la Nube de Oort interior.
El Sistema Solar conocido se puede dividir en tres partes: planetas rocosos como la Tierra, que están cerca del Sol; planetas gaseosos gigantes, que se encuentran más lejos, y objetos helados del Cinturón de Kuiper, que se ubican más allá de la órbita de Neptuno. Más allá de esto, parece que hay una orilla del sistema solar donde se conocía sólo un objeto, Sedna, presente con la totalidad de su órbita.
Pero el recién descubierto 2012 VP113 tiene una órbita que se mantiene incluso después de la de Sedna, por lo que es el más lejano conocido en el Sistema Solar. "Este es un resultado extraordinario que redefine nuestra comprensión de nuestro Sistema Solar", afirma la directora del Departamento de Magnetismo Terrestre de Carnegie, Linda Elkins-Tanton.
Sedna fue localizado más allá del borde del Cinturón de Kuiper en 2003 y no se sabía si era único, igual que se pensó de Plutón antes de que se descubriera el Cinturón de Kuiper. Con el hallazgo de 2012 VP113, ahora está claro que Sedna no es único y sea probablemente el segundo miembro conocido de la hipotética Nube de Oort interior, el probable origen de algunos cometas.
El punto de la órbita más cercano de 2012 VP113 al Sol está cerca de 80 veces la distancia de la Tierra al Sol, una medida conocida como una unidad astronómica o UA. Para contextualizar, existen planetas rocosos y asteroides a distancias que oscilan entre 0,39 y 4,2 UA; los gigantes de gas se encuentran a entre 5 y 30 UA y el Cinturón de Kuiper (compuesto de miles de objetos helados, incluyendo Plutón) oscila entre 30 y 50 unidades astronómicas.
Nuestro sistema solar tiene una clara orilla a 50 UA y sólo se sabía que Sedna sobrepasaba de manera significativa este límite exterior, a 76 UA con la totalidad de su órbita. "La búsqueda de este tipo de objetos distantes de la Nube Oort interior más allá de Sedna y 2012 VP113 debe continuar, ya que nos podrían decir mucho sobre cómo se formó y evolucionó nuestro Sistema Solar", destaca Sheppard.
Sheppard y Trujillo utilizaron la nueva Cámara de Energía Oscura (DECam) en el telescopio de 4 metros NOAO en Chile para realizar este descubrimiento. DECam tiene el campo de visión más grande de cualquier telescopio de 4 metros o mayor, lo que supone una capacidad sin precedentes para buscar objetos débiles en grandes áreas del cielo. También usaron el telescopio de 6,5 metros Magellan del Observatorio Las Campanas de Carnegie para determinar la órbita de 2012 VP113 y obtener información detallada acerca de sus propiedades superficiales.
Los autores de este trabajo consideran que pueden existir alrededor de 900 objetos con órbitas como Sedna y 2012 VP113 con tamaños más grandes de 1.000 kilómetros y que la población total de la Nube de Oort interior es probablemente más grande que la del Cinturón de Kuiper y el cinturón principal de asteroides. "Algunos de estos objetos en la Nube de Oort interior podrían rivalizar en tamaño con Marte o incluso la Tierra. Esto se debe a que muchos de los objetos de la Nube de Oort interior están tan distantes que incluso los grandes serían demasiado débiles para detectarlos con la tecnología actual", explica Sheppard.
Tanto Sedna como 2012 VP113 se encuentran cerca de su máxima aproximación al Sol, pero ambos tienen órbitas que están a cientos de UA. La similitud en las órbitas de Sedna, 2012 VP113 y algunos otros objetos cerca del borde del Cinturón de Kuiper sugiere que un cuerpo perturbador masivo desconocido puede guiar estos objetos a estas configuraciones orbitales similares. Sheppard y Trujillo sugieren que una Super Tierra o un objeto aún más grande a cientos de UA podría crear el efecto de 'pastor' que se ve en las órbitas de estos objetos, que están demasiado lejos para ser alterados significativamente por ninguno de los planetas conocidos.
Hay tres teorías que compiten sobre cómo se puede haber formado la Nube de Oort interior. Conforme se encuentren más objetos, será más fácil deducir cuál de estas teorías es probablemente la más precisa. Una teoría es que un planeta errante podría haber sido arrojado fuera de la región de planetas gigantes y haber perturbado objetos fuera del Cinturón de Kuiper hacia la Nube de Oort interior. Este planeta podría haber sido expulsado o estar todavía en el distante Sistema Solar hoy en día.
La segunda teoría es que un encuentro estelar cercano podría poner objetos en la región de la Nube de Oort interior. Y la tercera teoría sugiere que los objetos de la Nube de Oort interior son capturados por planetas extrasolares de otras estrellas que estaban cerca de nuestro Sol en su grupo de nacimiento.
La Nube de Oort exterior se distingue de la Nube de Oort interior porque en la segunda, que comienza a cerca de 1.500 UA, la gravedad de otras estrellas cercanas perturba las órbitas de los objetos, haciendo que los objetos de la Nube de Oort exterior tengan órbitas que cambian drásticamente con el tiempo. Muchos de los cometas que vemos son objetos que fueron perturbados de la Nube de Oort exterior. Los objetos de la Nube de Oort interior no están muy afectados por la gravedad de otras estrellas y, por lo tanto, tienen órbitas más estables y primordiales. Fuente: Europa Press Ciencia

martes, 25 de marzo de 2014

NASA somete a votación los trajes para vivir en Marte

La NASA ha invitado a los ciudadanos a elegir el diseño del traje Z-2, la indumentaria que llevarán los astronautas que pisen el Planeta rojo u otros mundos.
 La NASA ha pedido a los internautas que les ayuden a elegir el diseño del prototipo Z-2, el traje de trabajo que llevarán los astronautas de la agencia espacial que en un futuro se instalen en Marte u otros mundos.
La indumentaria está siendo diseñada por ingenieros de la NASA en colaboración con el fabricante de trajes espaciales ILC Dover y estudiantes de diseño de la Universidad de Filadelfia. Existen tres diseños por los que se puede votar hasta el 15 de abril, cuando se termina el plazo. El ganador será anunciado el día 30 del mismo mes y el traje estará listo en noviembre.
Los tres diseños incorporan cables eletroluminiscentes y parches para que los ingenieros puedan rastrear los movimientos del usuario, y están preparados para soportar las condiciones de la superficie de Marte. El aspecto de los futuros colonos espaciales se parecerá a alguna de las fotografías que se encuentran en este enlace: http://jscfeatures.jsc.nasa.gov/z2/. 
Es el primer traje de movilidad planetaria que puesto a prueba en el vacío total y tiene estructuras resistentes contra los impactos. La NASA especifica que es un traje para que los colonos se desenvuelvan por la superficie del mundo en el que se encuentre, no un traje para paseos ni vuelos espaciales.
Pero además, sus creadores quieren dar al traje una apariencia memorable. Su primera propuesta es «Biomimicry» (Biomimetismo), que se inspira en las criaturas bioluminiscentes que viven en las profundidades oceánicas, en condiciones muy duras que muchas veces se asemejan a las del espacio, y en la piel escamosa de los peces y reptiles que se encuentran en todo el mundo. El diseño, según sus creadores, se inspira en las cualidades que protegen a algunas de las criaturas más resistentes de la Tierra.
El diseño incluye pliegues segmentados en el hombro, el codo, la cadera y la rodilla, y un alambre electroluminiscente a través de la parte superior del torso, que se hace evidente cono poca luz. Fuente: ABC Ciencia

viernes, 21 de marzo de 2014

La NASA está muy preocupada por el fin del mundo

¿Escapar a Marte? El cambio climático y el crecimiento de la población van a marcar al planeta. Pero la situación es tan mala que un prominente científico de la NASA insinúa que tendríamos que empezar a pensar en la conquista de Marte: "Necesitaríamos tres planetas para mantener viva a la raza humana"
"Todo el ecosistema está fallando", dijo éste jueves Dennis Bushnell, director científico del Centro de Investigación Langley de la NASA en una entrevista con la revista    'Motherboard'. "Básicamente hay demasiada gente. Los humanos han tenido demasiado éxito como animales. Las personas dicen que ahora les falta una superficie equivalente al 40% o 50% del planeta. Ahora que miles de millones de personas de Asia adoptan nuestro sistema de vida vamos a necesitar tres planetas más", añadió.
El científico discutía el lanzamiento del proyecto Estado del Futuro, de Millennium Project, un grupo de expertos internacional que anualmente analiza los retos globales y sus posibles soluciones. "Si la NASA opta por la 'terraformación' de Marte, el proceso durará 120 años, y estamos hablando de un solo planeta. Al cabo de poco tiempo necesitaríamos más" dijo Bushnell. En cualquier caso, Bushnell no sugería que sea necesario salir de la Tierra, sino que insinuaba que tenemos que dejar de consumir tanto. Él tiene una solución en mente: la agricultura con agua salada.
Los halófitos, un tipo de plantas que crece bien en agua salada, podrían utilizarse para crear biocombustibles a partir de formas vegetales que viven en los océanos; algunos programas al respecto se han iniciado en la India, el Pakistán, Laos, Argelia y otros países en vías de desarrollo. Bushnell dice que este proyecto podría resolver la mayor parte de nuestros problemas.
"Si se cultivan halófitos en páramos usando agua de mar, dentro de 10 o 15 años obtendríamos un combustible que costaría 50 dólares por barril. Es decir, la mitad de lo que cuesta el petróleo hoy en día. Con eso, podríamos resolver los problemas relacionados con la tierra, los alimentos, el agua, la energía y el clima. Todo eso confluye", concluyó el director científico del Centro de Investigación Langley de la NASA. Fuente: RT