VÍDEOS

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viernes, 24 de octubre de 2014

Estudio afirma que los polos podrían invertirse rápidamente

Un nuevo estudio precisó las fechas del último cambio magnético de la Tierra y descubrió que el Polo Norte que estaba en la Antártida se cambió más rápido de lo pensado al Ártico, hoy pasa lo contrario.
El Polo Norte - es decir, la dirección del norte magnético - se invirtió en el pasado, a partir de hace unos 789.000 años, el polo norte vagó alrededor de la Antártida durante varios miles de años antes de moverse de un tirón hace 786.000 años hacia la orientación que conocemos hoy, con el polo en algún lugar del Ártico. (Berkeley Geochronology Center)
Científicos internacionales están analizando las últimas evidencias que demostraron una tendencia a una veloz inversión del campo magnético de la Tierra sobre un nuevo registro histórico que confirmó que fue más rápido de lo pensado en el pasado. Ellos concluyen que si se repite el caso, podría completarse en menos de un siglo causando graves efectos biológicos.
Hace 786.000 años sucedió una inversión del campo magnético,“que realmente ocurrió muy rápidamente, en menos de 100 años - más o menos una vida humana”, destacó el estudio internacional liderado por Leonardo Sagnotti, del Instituto Nacional de Geofísica Vulcanología (INGV) de Italia, que incluye la participación de la Universidad de Berkeley. Está publicado en la revista Geophysical Journal International impresa con fecha de noviembre 2014, ahora en versión online.
En otras palabras el Polo Norte - es decir, la dirección del norte magnético - hace unos 789.000 años, "vagó alrededor de la Antártida durante varios miles de años antes de moverse de un tirón hace 786.000 años hacia la orientación que conocemos hoy, con el polo en algún lugar del Ártico".
Se demostró que lo que sucedió en esa fecha fue precedido por un período de inestabilidad del campo y una importante debilidad del mismo, lo cual ya está ocurriendo hoy, según evidencias recopiladas en diferentes investigaciones, entre ellas la publicada en junio por la Agencia Espacial Europea (ESA).
ESA precisó en dicho mes que hay evidencias de que el Polo Norte se está trasladando hacia Siberia.
El documento de Leonardo Sagnoti explica que estudiaron la alineación del campo magnético en los sedimentos expuestos en los Apeninos de Italia, en la cuenca de Sulmona, al este de Roma, y en las zonas cerca de los volcanes Sabatini, el Vesubio y las colinas de Alban.
Los resultados correspondientes al período histórico llamado de transición Matuyama-Brunhes indicaron un cambio de dirección magnética de 180 grados en un tiempo menor de lo previsto.
“El cambio de dirección de 180 grados se produjo a un ritmo extremadamente rápido, estimado en menos de 2 grados por año, sin registrarse polos virtuales geomagnéticos intermedios durante el tránsito desde el sur al hemisferio norte”, destacó Robert Sanders en el análisis del estudio, según UC Berkeley el 14 de octubre.
El registro magnético del equipo dirigido por Italia observó que el brusco y repentino viraje de los 180 grados fue precedido por un período de inestabilidad que se extendió por más de 6.000 años.
Esta inestabilidad “incluyó dos intervalos de baja intensidad del campo magnético, que duró alrededor de 2.000 años cada uno”, que habrían incluido cambios en las orientaciones sobre el terreno en el primer intervalo de baja resistencia, señala el documento de estudio.
Sin embargo, “la inversión de la polaridad magnética completa - es decir, la etapa final y muy rápida a lo que el campo es hoy - ocurrió hacia el final del más reciente intervalo de baja intensidad del campo”.
Algo que los científicos comparan con lo que sucede hoy, destaca Sanders, en que la intensidad del campo magnético de la Tierra está disminuyendo 10 veces más rápido de lo normal, citando cifras de la Agencia Espacial Europea (ESA).
“Es increíble la rapidez con que vemos que la inversión", destacó Courtney Sprain, uno de los graduados de Berkely, que también participó en el estudio, que incluye entre otros a Giancarlo Scardia, del Instituto Oceanográfico de la Universidade de Sao Paulo y el Instituto di Geologia Ambientale y Geoingegneria de Monterotondo en Roma.
"Los datos paleomagnéticos son muy bien hechos. Este es uno de los mejores registros que tenemos hasta ahora de lo que sucede durante una inversión y la rapidez con que estas inversiones pueden suceder ", agregó.
La edad cronológica señalada por registros de argón en las rocas mostraron que la inversión magnética, llamada la transición Matuyama-Brunhes, hace en aproximadamente 786.000 años, es “mucho más precisa que la de estudios anteriores, que colocan la inversión entre hace 770.000 y 795.000 años”, lo cual permitió concluir un modo de comportamiento de la Tierra en estos casos, que podría replicarse en cualquier momento.
"Lo que es increíble es que se pasa de polaridad inversa a un campo que es normal con prácticamente nada en el medio, lo que significa que tuvo que haber sucedido muy rápidamente, probablemente en menos de 100 años", reafirma Paul Renne, director del Centro de Geocronología de Berkeley y profesor de la UC Berkeley.
Los sedimentos del lago italiano estudiado se depositaron a una velocidad alta y constante durante un período de 10.000 años, por lo que el equipo fue capaz de interpolar las fechas de la capa de muestra, lo cual sirvió de argumento de precisión de los datos.
El campo magnético terrestre se está debilitando
Evidencias aportadas por tres satélites de la Estación Espacial Europea (ESA) sobre que el Campo Magnético de la Tierra demostró meses atrás que se está debilitando, y el polo norte se trasladó a Siberia, lo que hace pensar en inquietantes conclusiones.
El 19 de junio ESA comunicó que “las mediciones realizadas durante los últimos seis meses confirman la tendencia general de debilitamiento del campo, con los descensos más dramáticos en el Hemisferio Occidental. Pero en otras áreas, tales como el sur del Océano Índico, el campo magnético se ha fortalecido desde enero. Las últimas mediciones confirman también el movimiento del norte magnético hacia Siberia”.
Las mediciones de ESA se basan en el estudio de las señales magnéticas derivadas del núcleo de la Tierra.
También en 2003, Larry Newitt del Servicio geológico de Canadá, destacó que de acuerdo a sus observaciones el Polo Norte se desplazó durante el siglo 20 a una velocidad media de 10 kilómetros por año, acelerándose últimamente "hasta 40 kilómetros por año".
Newitt explicó en esa fecha que “a este paso saldrá de América del Norte y llegará a Siberia en unas pocas décadas”. En 2014 ESA reveló que ya está en Siberia.
Al respecto el profesor Renne anticipó que “no sabemos si la próxima reversión se producirá tan rápido como lo hizo en ese período, pero tampoco sabemos que no lo hará.", según reporta Berkeley el 14 de octubre.
La nueva investigación fue destacada como crucial “para una mejor comprensión del campo magnético de la Tierra, y para el desarrollo de modelos más sofisticados que sean capaces de describir su estructura y su comportamiento global”, según UC Berkeley. Un resumen de su publicación fue realizado por la Universidad de Oxford y la Royal Astronomical Society.
Efectos drásticos a nivel biológico y en redes eléctricas
Paul Renne explicó la relevancia del fenómeno, y precisó que aún no han podido encontrar evidencias de alguna catástrofe asociada en la Tierra, durante el período de inversión hace 786.000 años, “a pesar de mucho buscar en el registro geológico y biológico”, según UC Berkeley.
“Hoy, sin embargo, un cambio de este tipo podría potencialmente causar estragos en nuestra red eléctrica, generando corrientes que pueden hacerla caer”.
Además el profesor Renne sostiene que habría que “pensar más sobre lo que serían los efectos biológicos”.
“Puesto que el campo magnético terrestre protege la vida de las partículas energéticas del Sol y los rayos cósmicos, el debilitamiento o pérdida temporal del campo antes de un cambio permanente podría causar mutaciones genéticas y aumentar las tasas de cáncer. El peligro para la vida sería aún mayor si las volteretas fueran precedidas por largos períodos de comportamiento magnético inestable”, argumentaron los científicos. Fuente: La Gran Época

domingo, 5 de octubre de 2014

Científicos muestran fotografía que prueba vida extraterrestre

Un grupo de científicos británicos, tras haber obtenido los resultados de los análisis de un organismo encontrado en el espacio, asegura tener pruebas que corroboran la existencia de vida extraterrestre.
Investigadores de la Universidad de Sheffield y el Centro de Astrobiología de la Universidad de Buckingham (Reino Unido) difundieron una inédita fotografía de un misterioso organismo, e indicio de que existe vida fuera de nuestro planeta, informa el portal 'Express'.
Esta pequeña estructura, denominada 'partícula del dragón', no mide más de 10 micrómetros de longitud y sus descubridores aseguran que se trata de una "entidad biológica" compuesta por carbono y oxígeno, elementos básicos para la vida.
La partícula del dragón fue obtenida anteriormente por un globo enviado a la estratósfera, a 27 kilómetros sobre la atmósfera terrestre, para recolectar partículas espaciales durante una lluvia de estrellas.
El equipo de científicos está convencido que no hay manera que esta partícula haya llegado al espacio desde nuestro planeta y que se debió haber originado en algún otro lugar del Universo.
Según Milton Wainwright, uno de los responsables de la investigación, este descubrimiento no solo prueba que existen formas de vida fuera de la Tierra, sino que también estos organismos extraterrestres están "lloviendo" constantemente sobre nuestro planeta.
"El análisis científico de la estructura muestra que está hecha de carbono y oxígeno y no hay manera que fuese una pieza cósmica o volcánica de otro tipo", señaló Wainwright, quien sin embargo, aún duda si se trata de un organismo singular o forma parte de otro más grande.

"Estos hallazgos podrían alterar para siempre nuestra percepción de la vida y la evolución en la Tierra. Será necesario reescribir nuestros libros de biología", agregó. Fuente: RT

martes, 30 de septiembre de 2014

Lluvias récord e inundaciones en Montpellier, Francia

Precipitaciones récord e inundaciones en el sur de Francia. En la región de Montpellier, en unas horas cayó tanta agua como normalmente en seis meses.
Los daños materiales ascienden a varios millones de euros, aunque no ha habido que lamentar pérdidas humanas.
Sesenta localidades cercanas a Montpellier han sido catalogadas como zona de catástrofe natural.
Unos 1.500 gendarmes, bomberos y personal de seguridad civil han sido movilizados este lunes y martes. Han realizado más de 1.200 intervenciones para ayudar a los afectados.
Con la ayuda de profesionales y voluntarios, los habitantes de pueblos como Saint-Pargoire, al oeste de Montpellier, se afanan por reparar los destrozos.
“Tengo 93 años y nunca había visto tanta agua. De verdad, el agua pasaba por encima. He visto como caía el muro y se llenaba todo de agua Tenía muebles, pero ya ven el estado en el que están”, cuenta un vecino de Saint-Pargoire.
Las inundaciones obligaron a unas 4.000 personas a pasar la noche fuera de sus hogares. La sala de espectáculos Zenith de Montpellier se convirtió en albergue de urgencia.
“Ha ocurrido de repente. El agua ha llegado hasta nosotros y entonces hemos empujado el coche, que ha flotado como una balsa, y después otras personas nos han ayudado a meterlo en lugar seguro sobre el puente”, explica una afectada.
Además de los cortes de carreteras, a muchos la tromba de agua los dejó atrapados en el aeropuerto de Montpellier y estaciones de tren. Un millar de niños tuvieron que dormir en sus centros escolares.
El tráfico ferroviario ha ido retomando la normalidad a lo largo de la jornada.
Varios departamentos del sur de Francia siguen en alerta por fuertes lluvias e inundaciones. Fuente: Euro News

martes, 23 de septiembre de 2014

Estiman 1,4 millones de infectados con ébola para enero

Un informe publicado este martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) estimó que entre 550.000 y 1.400.000 personas en África Occidental podrían estar infectadas con el virus del ébola para el 20 de enero del 2015.
El rango máximo de la estimación (1,4 millones) asume que el número de casos reportados hasta la fecha -5.864 según la Organización Mundial de la Salud (OMS)- es significativamente menor que la real, por lo que es probable que sea 2,5 veces superior y en realidad haya unos 20.000 casos.
Los CDC (por sus siglas en inglés) enfatizaron que para realizar estas proyecciones, basadas en un modelo epidemiológico que toma en cuenta a cuántas personas puede infectar eventualmente cada paciente de ébola, se utilizaron datos del mes de agosto.
De modo que no incluyen el plan para combatir el virus que fue recientemente presentado por el gobierno de Estados Unidos.
"Las acciones amplias e inmediatas, como las que ya se han puesto en marcha, pueden hacer que la epidemia pase de su punto crítico a un rápido declive del número de casos", dijeron los CDC en el comunicado. Fuente: BBC

domingo, 21 de septiembre de 2014

Grave calentamiento global antes de 30 años

Expertos señalan que la Tierra podría enfrentar un dramático aumento de los niveles del mar y sequías letales.
Las emisiones de gases de efecto invernadero están aumentando tan rápido que si continúan a la tasa actual la Tierra superará un nivel de temperatura crítico en unos 30 años, de acuerdo con tres estudios, dos de estos publicados en la revista Nature.
Las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la quema de combustibles fósiles y de la producción de cemento aumentaron un 2,3 por ciento en 2013, hasta el récord anual de 36 mil millones de toneladas, según un análisis anual de tendencias realizado por Global Carbon Project.
Dicha tendencia supone que el mundo está en camino a agotar la cuota de 1,2 billones de toneladas de emisiones en unos 30 años, o una generación, según Robbie Andrew y Glen Peters, del Centro Internacional para el Estudio del Cambio Climático y Medioambiental (CICERO).
La superación de la cuota de emisiones equivaldría a un aumento de la temperatura terrestre de más de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. En ese caso, el planeta se enfrenta a un dramático aumento de los niveles del mar y sequías letales, advierten los científicos.
Por su parte, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU señaló que, si no se adoptan medidas preventivas, el mundo se enfrentará a finales de este siglo a aumentos de temperatura de 4 grados centígrados respecto a los niveles preindustriales.
"Serían necesarias reducciones de emisiones globales sostenidas y sin precedentes de cerca del 7 por ciento al año para tener una oportunidad creíble de mantener la cuota", afirmó Peters en un comunicado de prensa sobre los estudios. Fuente: El Comercio

martes, 9 de septiembre de 2014

¿Pescaron un camarón mutante?

Continúan emergiendo criaturas mutantes desde el fondo del mar como consecuencia de las pruebas atómicas:
Pescador atrapa camarón gigante en Florida. El enorme crustáceo, de casi 18 pulgadas de largo, fue descrito como ´un insecto mutante´ por la prensa estadounidense.
Un pescador estadounidense capturó un camarón gigante, de casi 18 pulgadas de largo, en  el muelle Fort Pierce, en Florida.
Según el diario USA Today, este enorme crustáceo puede ser un camarón mantis, nombrado así por sus garras retráctiles. Los científicos que se encuentran estudiando las imágenes dicen que la criatura se asemeja a un camarón estomatópodo, pero que su tamaño es mucho mayor al del promedio. Sin embargo, como todavía no están seguros de si se trata o no de esa especie, los expertos seguirán investigando. Las fotografías del enorme crustáceo fueron difundidas a través de las redes sociales y en la prensa el animal ya ha sido descrito como "un insecto mutante". Fuente: Agencias y RPP

lunes, 25 de agosto de 2014

Fuertes terremotos afectan a Perú, EE.UU. y Chile

Un sismo de magnitud 6,9 fue registrado este domingo en el sur de Perú, otro terremoto de magnitud 6,0 sacudió el norte de California – EE.UU. y un tercero, ayer sábado por la tarde, de 6,4 grados de magnitud en la escala de Richter afectó el centro de Chile.
El sismo en el Perú, que el USGS había calculado en un reporte preliminar en magnitud 7, se produjo a las 18:21 hora local (23:21 GMT).
El epicentro se ubicó en la sureña región de Ayacucho, a 42 kilómetros de la localidad de Tambo y a 471 kilómetros al sureste de la capital, Lima. No hubo reportes inmediatos de daños o heridos.
Medios locales reportaron que el temblor se sintió en Lima y en el norte de Chile.
También llegó a sentirse en la costa, pero las autoridades locales descartaron la posibilidad de que se produjera un tsunami por haber tenido su epicentro en el interior.
El temblor que afectó a EE.UU. tuvo lugar a las 10:20 GMT y el epicentro se ubicó a 6 kilómetros al noroeste de American Canyon y a 10,7 kilómetros de profundidad.
Dicho lugar está a unos 82 kilómetros de la ciudad de Sacramento y a unos 48 al noreste de San Francisco, desde donde muchos usuarios de la red social Twitter reportaron que el terremoto los despertó.
Más de 10.000 hogares se quedaron sin electricidad en el condado de Napa y sus alrededores, a unos diez kilómetros del epicentro del terremoto, según hizo saber la Pacific Gas and Electric Company.
La Patrulla de Caminos de California de la Bahía de San Francisco tuiteó que está "revisando cruces y puentes para comprobar la integridad estructural" y pidió a los residentes reportar cualquier problema al respecto.
California se encuentra en la falla de San Andrés, que forma el límite tectónico con la placa del Pacífico y la placa de América del Norte, dos de las grandes placas móviles que forman la corteza terrestre.
El terremoto de San Francisco de 1906 y subsiguientes incendios devastaron la ciudad.
El movimiento de tierra, registrado en Chile que se registró pasadas las 18.32 (hora local), tuvo su epicentro a 37 kilómetros al norte de la ciudad de Valparaíso, según informó el Centro Sismológico Nacional de la Universidad de Chile que rectificó la información que inicialmente establecía que el sismo tuvo una magnitud de 6,2 grados.
Por su parte, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) cifró la magnitud del temblor en 6,6 grados.
El sismo de unos 40 segundos se sintió en la Región Metropolitana de Santiago y en las de Coquimbo, Valparaíso, O'Higgins, Maule, Biobío y Araucanía.

La Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior y Seguridad Pública (Onemi) informó en su cuenta de Twitter que "las características del sismo no reúnen las condiciones necesarias para generar un tsunami en la costa". Fuente: Agencias

lunes, 4 de agosto de 2014

Un terremoto causa casi 400 muertos en China

Al menos 381 personas han muerto, 1.800 han resultado heridas y decenas están desaparecidas tras producirse un terremoto de 6,3 en la escala de Richter este domingo en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China, según el último balance oficial facilitado por la agencia Xinhua. Según el Servicio Geológico estadounidense, la profundidad fue de menos de una milla (1.600 metros).
El Centro Sismológico de China informa que el seísmo se produjo a las 16.30 hora local (10.30 en la España peninsular) y su epicentro se ubicó a 27,1 grados latitud norte y 103,3 grados latitud este con una profundidad de 12 kilómetros en el condado de Ludian, con 265.900 habitantes, perteneciente a la ciudad de Zhaotong en Yunnan.
No obstante, según confirma la agencia oficial Xinhua, la mayoría de las víctimas proceden del condado de Qiaojie de la ciudad de Zhaotong, que se ha visto gravemente afectado por el seísmo. El temblor derribó y daño muchos edificios, en particular de construcción antigua y residenciales, según detalla Xinhua.
Oficiales de policía y paramilitares se han apresurado a desplazarse a las zonas afectadas, y se han comenzado a trasladar 2.000 tiendas de campaña, 3.000 camas desplegables, 3.000 mantas y 3.000 abrigos a la región. La administración provincial de Yunnan ha enviado a un equipo de emergencia de 30 personas al epicentro del seísmo y pronto evaluarán la situación.
Según el diario South China Morning Post, la sacudida se sintió en ciudades cercanas, como la capital provincial, Kunming, además de en Chongqing, Leshan y Chengdu en la provincia vecina de Sichuan.
Algunos residentes locales ya han publicado imágenes de las consecuencias del terremoto, en las que se puede ver ventanas y puertas rotas o paredes dañadas. "Sentí una fuerte sacudida en mi piso, en una quinta planta, y algunos objetos pequeños empezaron a caer de las estanterías", señaló una residente de Ludian a la agencia oficial Xinhua.
La mayoría de la gente salió de sus viviendas corriendo hacia la calle, señaló la residente, quien ha precisado que la electricidad se ha cortado y los servicios de comunicaciones se han visto afectados, por lo que es difícil contactar con vecinos de Ludian por teléfono. Otro testigo indicó que sintió como si "navegara en un barco" cuando conducía su coche durante el temblor.
Este seísmo se ha producido pocas horas después de que otro de 5 grados golpeara la región occidental del Tíbet a las dos de la tarde, hora local (ocho de la mañana en la España peninsular), sin que en este caso se haya informado de víctimas.
Zhaotong está a 300 kilómetros de Kunming, la capital provincial, donde en 2012 un seísmo de 5,7 grados causó más de 80 muertos e hirió a más de 800 personas. El suroeste es una zona de frecuente actividad sísmica y, en esta época del año, también sufre intensas lluvias que el pasado mes causaron serias inundaciones y corrimientos de tierra. Fuente: El País

martes, 22 de julio de 2014

Miles de evacuados en Taiwán por tifón Matmo

Taiwán ha evacuado a miles de personas por la llegada del tifón Matmo, que ya ha desencadenado fuertes tormentas en toda la isla con vientos y lluvias torrenciales, y se espera que su ojo arribe en la madrugada del miércoles, indicó hoy el Servicio Meteorológico Central.
Matmo, que alberga vientos de 137 a 173 kilómetros por hora, se mueve en dirección noroeste en dirección a Taiwán, a unos 22 kilómetros por hora, precisó el servicio.
El radio externo del tifón ya ha alcanzado Taiwán, y el Gobierno isleño y los militares han activado los mecanismos de alerta y evacuado a miles de personas situadas en zonas consideradas más proclives a sufrir inundaciones y deslizamientos de tierras.
El ojo del tifón entrará en la isla cerca de los distritos orientales de Yilan o Hualien y saldrá de Taiwán por una zona cercana al Parque Científico e Industrial de Hsinchu.
La mayor fuerza devastadora de Matmo en Taiwán se experimentará en la noche del martes y en el miércoles, avisaron los meteorólogos isleños.
Tras pasar por Taiwán, el ciclón golpeará la provincia oriental de Fujian, donde se han cerrado todos los complejos turísticos a pie de costa y se han paralizado las obras en exteriores como prevención, después de que otro tifón, Rammasun, causara la muerte de 33 personas este fin de semana a su paso por el sur de China. Fuente: La Información

lunes, 7 de julio de 2014

Científicos confirman existencia de agua líquida en Marte

Develan el misterio de las gotas en las patas de la nave Phoenix de la NASA. 
Científicos demuestran con un experimento que en la superficie y en el subsuelo de Marte puede haber agua líquida a temperaturas bajo cero.
En 2008, la sonda Phoenix de la NASA hacía historia al descubrir la existencia de agua en Marte. Su brazo robótico tropezó con una dura capa de material congelado al perforar 5 cm de la superficie del planeta. La muestra permaneció dos días expuesta al ambiente marciano y empezó a evaporarse. Un investigador de la Universidad de Arizona (EE.UU.), Nilton Renno, fue el primero en darse cuenta de que algo extraño se veía en las patas de la nave cuando las fotografías llegaron a la Tierra. Parecían estar cubiertas de granos húmedos, pero ¿cómo es posible? ¿Podría existir agua líquida en Marte a pesar de sus temperaturas bajo cero?
La cámara atmosférica de Marte
El equipo de Renno ha realizado un experimento en cámaras especiales, unos cilindros de metal de dos metros de altura y metro y medio de largo donde se simulan las condiciones de humedad, temperatura y presión atmosférica marcianas. De esta forma, llegaron a la conclusión de que, en efecto, cantidades de agua líquida podrían formarse sin problemas en ese mundo. Serían algo parecido a balsas dispersas en la superficie y el subsuelo poco profundo, desde sus regiones polares a sus latitudes medias. No serían permanentes. Probablemente, durarían varias horas al día durante la primavera y principios de verano, en un ciclo de congelación y descongelación.
La clave para que esto suceda es un tipo de sal presente en el suelo de Marte, el perclorato de calcio, una mezcla de calcio, cloro y oxígeno que se encuentra en lugares áridos como el desierto de Atacama en Chile y que puede derretir el hielo que toca con facilidad, como la sal que se esparce en las carreteras durante el invierno. Cuando los investigadores colocaron perclorato de calcio sobre una capa de hielo de 3 mm de espesor, las gotas de agua líquida se formaron en minutos a -73ºC. Muy parecido a las condiciones observadas en el sitio de aterrizaje del Phoenix.
Vida microbiana
En el caso de esta sonda, Renno cree que los propulsores de aterrizaje de la nave afectaron a la capa superficial del suelo, dejando al descubierto el hielo, que se derritió. Esa agua salada fangosa salpicó las patas de la nave, que aterrizó en la región polar norte. Las sales permitieron que las gotas permanecieran en estado líquido. Su existencia y estabilidad, dice el científico, revelan un ciclo que no necesita la ayuda de una nave para que se produzca.
El agua líquida es un ingrediente esencial para la vida tal y como la conocemos, pero según el investigador, el agua no tiene que permanecer en ese estado indefinidamente para que soporte la vida microbiana en la actualidad o en el pasado, lo que sigue manteniendo la esperanza de encontrar algún organismo vivo en Marte. En celosías de hielo llenas de salmuera en la Antártida se han encontrado seres microbianos. Quién sabe si el Planeta rojo todavía puede sorprendernos. Fuente: ABC Ciencia

martes, 1 de julio de 2014

Cataratas de Iguazú en alerta

Brasil cierra el acceso a las cataratas de Iguazú. El río está desbordado y su caudal es trece veces mayor de lo habitual en esta época del año.
Graves inundaciones ocasionadas por los fuertes temporales de las últimas semanas en Misiones (Argentina).
En las cataratas de Iguazú, en Brasil, ha saltado la alerta. Tras cinco dias de lluvia consecutivos en el sur del país, las autoridades las han cerrado de nuevo al público debido a su crecida, la mayor de los últimos 16 años.
El río Iguazú está desbordado y su caudal es trece veces mayor de lo habitual en esta época del año. El agua ha estado de arrasar las pasarelas y las rampas de acceso.
Brasil han declarado el estado de emergencia en 24 ciudades y hay 50.000 casas afectadas en el estado de Paraná. Mientras, en Argentina, la presidenta, Cristina Fernández de Kirchner, ha dado instrucciones para que se ofrezca asistencia a los damnificados por las inundaciones en el noreste del país.
Según ha informado este lunes su jefe de Gabinete, Jorge Capitanich, Fernández «no descarta hacer una recorrida por la zona en el transcurso de los próximas horas o días» con el fin de ver de primera mano la situación sobre el terreno como consecuencia de las inundaciones registradas por la crecida de los ríos Paraguay, Uruguay e Iguazú. Fuente: ABC

jueves, 26 de junio de 2014

Mayo de 2014, el más caluroso de la historia

El mes de mayo fue el más caluroso de la historia desde que comenzaron los registros, según expertos estadounidenses.
Los datos registrados el pasado mes indican que este año también puede batir récords de calor.
La temperatura promedio del planeta alcanzó el mes pasado 15,54°C, es decir 0,74°C más que el promedio de 14,8°C registrado en el siglo XX.
Según la NASA y el centro londinense Hadley Centre for Climate Prediction and Research, los años más calurosos de la historia están siendo registrados durante el siglo XXI. Fuente: Ria Novosti

martes, 17 de junio de 2014

Científicos españoles habrían descubierto a Hercólubus-Nibiru

Especialistas en dinámica orbital de la Universidad Complutense de Madrid habrían descubierto dos planetas: uno de tamaño intermedio entre Marte y Saturno y otro muchísimo más grande y más alejado, a 250 veces la distancia que hay entre la Tierra y el Sol.
Los planetas gigantescos se están multiplicando. Apenas unos meses después de que los astrónomos anunciaron indicios de un gigante "Planeta X" que se encuentra más allá de Plutón, un equipo en España dice que puede ser en realidad dos planetas gigantes escondidos en los confines de nuestro sistema solar.
Cuando el potencial planeta enano 2012 VP113 fue descubierto en marzo, se unió a un puñado de inusuales objetos rocosos conocidos que residen más allá de la órbita de Plutón. Estos pequeños objetos se encuentran en extrañas órbitas, lo que sugiere que un planeta no visible mucho más lejano está influyendo en su comportamiento. Los científicos calculan que este mundo sería de alrededor de 10 veces la masa de la Tierra y podría orbitar a aproximadamente 250 veces la distancia entre la Tierra y el sol.
Ahora, Carlos y Raúl de la Fuente Marcos de la Universidad Complutense de Madrid en España han dado un vistazo a estos cuerpos celestes. Además de confirmar su rara alineación orbital, la pareja encontró patrones desconcertantes adicionales. Pequeños grupos de cuerpos tienen trayectorias orbitales muy similares. Debido a que no son lo bastante masivos para influir en el otro, los investigadores creen que los objetos son "pastoreados" por un objeto más grande en un patrón conocido como resonancia orbital .
Planeta Pastor.- Por ejemplo, sabemos que Neptuno y Plutón están en resonancia orbital - por cada dos órbitas de Plutón hace alrededor del Sol, Neptuno hace tres. Del mismo modo, un grupo de pequeños objetos parece seguir el mismo paso con un planeta invisible mucho más distante. Ese mundo tendría una masa entre la de Marte y Saturno y se localiza alrededor de 200 veces la distancia entre la Tierra y el sol.
Algunos de los objetos más pequeños tienen órbitas muy alargadas que los llevarían a esta distancia. No es habitual que un gran planeta orbite tan cerca de otros cuerpos a menos que esté vinculado dinámicamente a otra cosa, por lo que los investigadores sugieren que el gran planeta es en sí mismo se encuentra en resonancia con un mundo más masivo en unas 250 veces la distancia Tierra-Sol - igual que el que predijo en el trabajo anterior.
Observar estos supuestos planetas será difícil. Los cuerpos más pequeños están en órbitas muy elípticas y sólo fueron vistos cuando se aventuraron más cerca al sol. Pero los grandes planetas tienen órbitas casi circulares y estarían en movimiento lento y tenue, haciéndolos difícil para los telescopios actuales para ver. "No es de extrañar que no aún se han encontrado", dice Carlos.

"Ya que hay sólo unos pocos de estos extremadamente distantes objetos conocidos, es difícil decir algo definitivo sobre el número o la ubicación de los planetas distantes," dice a Scott Sheppard en la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington DC, uno de los descubridores de 2012 VP113. "Sin embargo, en un futuro próximo que deberíamos tener más objetos que trabajar para ayudar a determinar la estructura del sistema solar exterior." Referencia: arxiv.org/abs/1406.0715.  Fuente: Newscientist.

lunes, 16 de junio de 2014

Tornado doble causa destrozos en Nebraska

Múltiples tornados están afectando el este de Nebraska, área que ha estado experimentando un ataque de mal tiempo desde la mañana.
Un gran tornado ha causado "daños significativos", cerca de Stanton, Nebraska, de acuerdo con EE.UU. HOY. El Servicio Meteorológico Nacional informa que varias casas han sido destruidas en Pilger, Nebraska.
Las tormentas de Nebraska se han estado moviendo hacia condados del oeste de Iowa durante todo el día, y se esperan más tormentas esta noche y hasta la madrugada.
Ben McMillan de la tormenta Iowa Chasing Red  manifestó que un tornado tenía una milla de ancho, y que cuando se disipó, se formó otro inmediatamente.
Nuestros pensamientos están con Nebraska y todos los afectados por este duro clima.
Esperamos que la gente de Nebraska se encuentre segura y que los tornados se disipen rápidamente. La madre naturaleza es imposible predecir a veces, y es por eso que organizaciones como Operación Bendición son tan necesarias para proporcionar alivio inmediato durante y después de los desastres naturales. Ellos traen medicinas, agua potable, alimentos y refugio a aquellos que más lo necesitan. Fuente: Ryot News

lunes, 9 de junio de 2014

El calentamiento global está acelerando el incremento de los niveles de CO2

El calentamiento al influir en el plancton estaría incrementando rápidamente la emisión de gases invernadero desde los océanos.
El aumento de la temperatura global estaría aumentando la cantidad de dióxido de carbono liberado de forma natural por los océanos del mundo, alimentando aún más el cambio climático.
Según un estudio sobre cómo los océanos pueden afectar a los niveles de CO2 en la atmósfera, la subida de las temperaturas afecta indirectamente al incremento de la cantidad de los gases de efecto invernadero emitidos por los océanos.
Los autores de este trabajo estudiaron un núcleo de sedimento de 26.000 años de edad, tomado en el Golfo de California, en Estados Unidos, para averiguar cómo la capacidad del océano para absorber CO2 atmosférico ha cambiado con el tiempo. En concreto, analizaron la abundancia de los elementos clave silicio y hierro en los fósiles de organismos marinos diminutos, conocidos como plancton, en el núcleo de sedimento.
El plancton absorbe el CO2 de la atmósfera en la superficie del océano y puede encerrar vastas cantidades de carbono. Los investigadores vieron que aquellos periodos en los que el silicio era menos abundante en las aguas del océano se correspondían con climas relativamente cálidos, bajos niveles de hierro atmosférico y reducción de la absorción de CO2 por el plancton de los océanos.
EL HIERRO INFLUYE EN EL PLANCTON
Los científicos habían sospechado que el hierro podría jugar un papel en la capacidad del plancton de absorber CO2. Sin embargo, este último estudio muestra que la falta de hierro en la zona oceánica puede limitar el efecto de otros elementos clave para ayudar al plancton a coger carbono, un efecto que se magnifica en el océano sur y las áreas ecuatoriales del Pacífico y de la costa y que se sabe que juega un papel crucial en la repercusión sobre los niveles de CO2 en la atmósfera global.
Los autores de este trabajo, de la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, dicen que sus hallazgos, publicados en la revista 'Nature Geoscience', son los primeros en detectar el complejo vínculo entre el hierro y otros elementos marinos clave involucrados en la regulación del CO2 atmosférico por los océanos.

"Se sabe que el hierro es un nutriente clave para el plancton, pero nos quedamos sorprendidos por las muchas maneras en las que el hierro afecta el CO2 emitido por el océanos", subraya Laetitia Pichevin, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo. Fuente: Europa Press

miércoles, 4 de junio de 2014

Tormentas y granizos gigantes afectan a Nebraska

Severas tormentas de granizo, vientos destructivos y tornados impactaron hoy la región central de Estados Unidos, en donde afectaron a millones de personas, informó el Servicio Meteorológico Nacional estadounidense.
El organismo alertó sobre la peligrosidad del sistema de tormentas, con potencialidad de abarcar grandes extensiones en los estados de Nebraska, Iowa, el norte de Missouri y parte de Illinois.
Las precipitaciones, que comenzaron a las 04:00 hora local de este martes, incluyeron la caída de granizos de hasta seis centímetros de diámetro, similares a una pelota de tenis.
El SMN recomendó que personas y mascotas permanezcan bajo resguardo en construcciones sólidas, y alertó sobre potenciales daños a los techos de las viviendas y automóviles.
Estimó que la megatormenta cae desde una altitud superior a los 1.5 kilómetros, por lo que también representa especial peligro para las aeronaves, lo que obligó a suspender vuelos.
En la ciudad de Omaha, Nebraska, y otras poblaciones en la región, se reportaron vientos de casi 130 kilómetros por hora.Fuente: El Diario MX

lunes, 2 de junio de 2014

Descubrimiento de planeta gigante dispara las posibilidades de vida en el universo

Kepler 10c, la primera «mega tierra» descubierta: Se trata de un mundo sólido y rocoso, pero con una masa equivalente a la de 17 tierras, algo nunca visto hasta ahora y que, además, parecía imposible.
La investigación implica que, a partir de ahora, los astrónomos no deberían descartar las estrellas más viejas, como sucede ahora, cuando buscan exoplanetas similares a la Tierra. Si las estrellas más antiguas también pueden tener planetas sólidos, entonces las posibilidades de encontrar mundos habitables cerca de nosotros acaban de dispararse.
Ante la sorpresa de los cientos de astrónomos que asisten estos días al encuentro anual de la Sociedad Astronómica Americana (AAS), un equipo de investigadores del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) ha anunciado el descubrimiento de un nuevo tipo de planeta. Se trata de un mundo sólido y rocoso, pero con una masa equivalente a la de 17 tierras, algo nunca visto hasta ahora y que, además, parecía imposible.
Y es que, por lo que sabemos hasta el momento, un planeta así no debería haberse formado nunca, ya que algo tan enorme habría tenido que atraer grandes cantidades de hidrógeno y convertirse, como es lo habitual, en un gigante gaseoso similar a Júpiter. Pero nunca en un planeta rocoso como el nuestro. Kepler 10c, sin embargo está ahí. Es sólido y mucho mayor que cualquiera de las "súper tierras" descubiertas hasta ahora. Tanto, que ha dado lugar a una nueva categoría: las "mega tierras".
"Nos quedamos atónitos cuando nos dimos cuenta de lo que habíamos encontrado -afirma Xavier Dumusque, autor del hallazgo y director del estudio-. ¡¡¡Es el Godzilla de las Tierras!!! Aunque, a diferencia del monstruo del cine, Kepler 10c tiene implicaciones positivas para la vida".
El nuevo planeta orbita una estrella muy parecida al Sol una vez cada 45 días, es decir, extraordinariamente rápido para un mundo de su masa. Se encuentra a unos 560 años luz de distancia, en la constelación de Draco, y forma parte de un sistema al que también pertenece un mundo de lava con tres masas terrestres (Kepler 10b), que completa una órbita en apenas 20 horas.
Como su propio nombre indica, Kepler 10c fue visto por primera vez por los instrumentos de la sonda Kepler, una nave especialmente diseñada para la búsqueda de exoplanetas y que ya ha localizado casi 3.000 mundos fuera de nuestro Sistema Solar.
Para detectar planetas, Kepler utiliza el método del tránsito, que consiste en medir las ligeras variaciones del brillo de las estrellas cuando un planeta pasa delante de ellas. Midiendo ese pequeño oscurecimiento, los astrónomos pueden calcular el tamaño del planeta que lo ha causado, y también su diámetro, aunque no pueden saber si se trata de un mundo sólido o gaseoso.
Se sabía, pues, que Kepler 10c tiene un diámetro de casi 30.000 km (2,3 veces el de la Tierra), lo cual le colocaba en una categoría de mundos llamada "mini neptuno", dotados de gruesas envolturas gaseosas.
Para conocer su masa, el equipo capitaneado por Dumusque decidió utilizar el instrumento HARPS-North del Telescopio Nazionale Galileo, en las islas Canarias. Y hallaron que pesaba 17 veces más que la Tierra, es decir, mucho más de lo que se esperaba. Lo cual era una demostración clara de que Kepler 10c era mucho más denso que un mundo gaseoso, y que estaba compuesto de rocas y otros materiales sólidos.
"Kepler 10c no ha ido perdiendo su atmósfera a lo largo del tiempo. De hecho, es lo suficientemente masivo como para retener la suya, si es que alguna vez llegó a tenerla -explica Dumusque-. Debió de formarse tal y como lo vemos ahora".
Las teorías vigentes sobre la formación de planetas se enfrentan ahora a la dificultad de explicar cómo es posible que un mundo rocoso tan grande haya conseguido formarse. Y lo que es más, nuevas observaciones apuntan a que no está solo.
Durante la misma reunión de la AAS, en efecto, otro astrónomo, Lars A. Buchhave, afirmó haber hallado una correlación entre el período de un planeta (el tiempo que tarda en completar una órbita alrededor de su estrella) y el tamaño a partir del cual ese planeta comienza su transición de sólido a gaseoso. Lo cual sugiere que a partir de ahora, si los astrónomos extienden sus búsquedas, podrían empezar a aparecer muchas más "mega tierras".
El hallazgo de que Kepler 10c es una mega tierra tiene también profundas implicaciones en nuestro conocimiento de la historia del Universo y en las posibilidades de que surja la vida. De hecho, el sistema al que pertenece Kepler 10c (llamado Kepler 10), tiene unos 11.000 millones de años de antigüedad, lo cual significa que se formó menos de 3.000 millones de años después del Big Bang.
El Universo primitivo sólo contenía hidrógeno y helio. Los elementos pesados que se necesitan para formar planetas rocosos, como el silicio o el hierro, no existían al principio, y tuvieron que ser creados en los hornos de fusión de las primeras generaciones de estrellas. Cuando esas estrellas explotaron, diseminaron esos ingredientes esenciales a través del espacio, de forma que (como sucede con nuestro Sol) se incorporaron a las nuevas generaciones de estrellas y permitieron la formación de planetas.
Pero este proceso necesita muchos miles de millones de años para completarse. Y Kepler 10c demuestra que el Universo ya era capaz de formar mundos rocosos incluso en un tiempo en que los materiales pesados resultaban muy escasos.
La mera existencia de Kepler 10c, pues, nos dice que planetas rocosos como la Tierra pudieron formarse mucho antes de lo que pensábamos. Y si puedes fabricar rocas, también puedes fabricar vida.

La investigación implica que, a partir de ahora, los astrónomos no deberían descartar las estrellas más viejas, como sucede ahora, cuando buscan exoplanetas similares a la Tierra. Si las estrellas más antiguas también pueden tener planetas sólidos, entonces las posibilidades de encontrar mundos habitables cerca de nosotros acaban de dispararse. Fuente: ABC Ciencia

domingo, 1 de junio de 2014

Científicos afirman que el mundo está al borde de otra extinción masiva de especies

Las especies se están extinguiendo 10 veces más rápido de lo que los biólogos pensaban antes y el mundo está al borde de la sexta gran extinción, según un nuevo estudio.
En el mencionado estudio, publicado en la revista 'Science', se afirma que las especies de plantas y animales están desapareciendo por lo menos 1.000 veces más rápido de lo que lo hicieron antes de la aparición de los humanos.
De acuerdo con el estudio, por cada millón de especies están desapareciendo entre 100 y 1.000 al año, sobre todo debido a la destrucción de su hábitat causada por la actividad de los seres humanos y al cambio climático. Mientras la tasa de mortalidad anterior a los humanos era de aproximadamente 0,1 especies perdidas por millón y año. Según explicó Stuart Pimm, ecólogo de la Universidad de Duke, en EE.UU. y líder de la investigación, antes pensaban que en la época anterior a la presencia humana la tasa de extinción era de una especie por millón.
Una de las conclusiones del estudio es que el mundo está "al borde de la sexta extinción" masiva. Pimm recordó que en la historia de la Tierra en por lo menos cinco ocasiones las extinciones masivas acabaron con la mayor parte de la vida sobre la faz del planeta.
Aunque esas desapariciones de vida pueden ser el resultado de la caída de un asteroide o de un meteorito, la peor extinción masiva, que ocurrió hace unos 252 millones años y destruyó el 90% de la vida en la Tierra, fue causada por microbios generadores de metano. Estos microbios producen el mismo efecto que el cambio climático: un aumento brusco de las temperaturas y la acidificación de los océanos. Ambos fenómenos se puede observar hoy en día debido al calentamiento global.

Los investigadores esperan que su estudio ayude a llamar la atención sobre las cuestiones de ecología y, sobre todo, sobre los problemas referentes a la conservación del hábitat de las especies. Fuente: :RT

lunes, 26 de mayo de 2014

Congreso de EE.UU. sigue preocupado por los extraterrestres

Una sesión sobre vida extraterrestre realizada en el Congreso de EE.UU.
Apenas un mes después del descubrimiento del primer planeta similar a la Tierra a apenas 500 años luz del Sol, un comité del Congreso de Estados Unidos escuchó este miércoles los avances científicos en la búsqueda de vida extraterrestre.
«El hallazgo de otras formas de vida consciente en el universo sería el descubrimiento más significativo en la historia humana», afirmó el presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes, Lamar Smith, republicano de Texas.
Los científicos calculan que hay 800.000 millones de estrellas en la Vía Láctea y con el telescopio espacial Kepler se han identificado ya más de 1.700 planetas que orbitan a una distancia de su sol que permitiría la presencia de agua líquida, elemento considerado indispensable para la vida.
El mes pasado, los astrónomos identificaron uno de tales planetas, denominado Kepler 186f, que es apenas un 10 por ciento más grande que la Tierra y se encuentra a 490 años luz.
«Estados Unidos ha sido pionero en el campo de la astrobiología y sigue encabezando al mundo en este tipo de investigación», afirmó Smith.
El astrónomo Seth Shostak, del Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), recordó que «la cuestión de si compartimos el universo con otros seres inteligentes es de larga data».
«Lo que es diferente ahora es que tenemos el conocimiento científico suficiente y la tecnología de comunicaciones adecuada que nos permiten encarar esta cuestión de manera significativa», agregó.
Hasta ahora, señaló Shostak, «no hay pruebas convincentes de que haya vida afuera de la Tierra, si se le pregunta a los astrobiólogos si creen que la vida extraterrestre es común y puede hallarse, ellos asentirán», agregó.
En las últimas dos décadas los astrónomos han descubierto un exoplaneta -planetas que orbitan otras estrellas afuera del sistema solar en el cual orbita la Tierra- y calculan que «al menos el 70 por ciento de todas las estrellas están acompañadas de planetas», agregó.
Por su parte, Dan Werthimer, director del Centro de Investigación de SETI en la Universidad de California, en Berkeley, apuntó que podría existir vida extraterrestre primitiva «aún en nuestro propio sistema solar, quizá en una luna de Júpiter o Saturno».
Los científicos creen que Europa, una de las lunas de Júpiter, tiene un océano de agua líquida bajo su superficie helada que «tal vez sea un buen ambiente para la vida según la conocemos», añadió Werthimer.
El investigador aprovechó su comparecencia ante los legisladores para recordarles que «a pesar del apoyo generalizado del público no hay muchos fondos para la investigación de SETI, y la financiación que hay varía enormemente» Fuente: La Razón