VÍDEOS

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martes, 22 de julio de 2014

Miles de evacuados en Taiwán por tifón Matmo

Taiwán ha evacuado a miles de personas por la llegada del tifón Matmo, que ya ha desencadenado fuertes tormentas en toda la isla con vientos y lluvias torrenciales, y se espera que su ojo arribe en la madrugada del miércoles, indicó hoy el Servicio Meteorológico Central.
Matmo, que alberga vientos de 137 a 173 kilómetros por hora, se mueve en dirección noroeste en dirección a Taiwán, a unos 22 kilómetros por hora, precisó el servicio.
El radio externo del tifón ya ha alcanzado Taiwán, y el Gobierno isleño y los militares han activado los mecanismos de alerta y evacuado a miles de personas situadas en zonas consideradas más proclives a sufrir inundaciones y deslizamientos de tierras.
El ojo del tifón entrará en la isla cerca de los distritos orientales de Yilan o Hualien y saldrá de Taiwán por una zona cercana al Parque Científico e Industrial de Hsinchu.
La mayor fuerza devastadora de Matmo en Taiwán se experimentará en la noche del martes y en el miércoles, avisaron los meteorólogos isleños.
Tras pasar por Taiwán, el ciclón golpeará la provincia oriental de Fujian, donde se han cerrado todos los complejos turísticos a pie de costa y se han paralizado las obras en exteriores como prevención, después de que otro tifón, Rammasun, causara la muerte de 33 personas este fin de semana a su paso por el sur de China. Fuente: La Información

lunes, 7 de julio de 2014

Científicos confirman existencia de agua líquida en Marte

Develan el misterio de las gotas en las patas de la nave Phoenix de la NASA. 
Científicos demuestran con un experimento que en la superficie y en el subsuelo de Marte puede haber agua líquida a temperaturas bajo cero.
En 2008, la sonda Phoenix de la NASA hacía historia al descubrir la existencia de agua en Marte. Su brazo robótico tropezó con una dura capa de material congelado al perforar 5 cm de la superficie del planeta. La muestra permaneció dos días expuesta al ambiente marciano y empezó a evaporarse. Un investigador de la Universidad de Arizona (EE.UU.), Nilton Renno, fue el primero en darse cuenta de que algo extraño se veía en las patas de la nave cuando las fotografías llegaron a la Tierra. Parecían estar cubiertas de granos húmedos, pero ¿cómo es posible? ¿Podría existir agua líquida en Marte a pesar de sus temperaturas bajo cero?
La cámara atmosférica de Marte
El equipo de Renno ha realizado un experimento en cámaras especiales, unos cilindros de metal de dos metros de altura y metro y medio de largo donde se simulan las condiciones de humedad, temperatura y presión atmosférica marcianas. De esta forma, llegaron a la conclusión de que, en efecto, cantidades de agua líquida podrían formarse sin problemas en ese mundo. Serían algo parecido a balsas dispersas en la superficie y el subsuelo poco profundo, desde sus regiones polares a sus latitudes medias. No serían permanentes. Probablemente, durarían varias horas al día durante la primavera y principios de verano, en un ciclo de congelación y descongelación.
La clave para que esto suceda es un tipo de sal presente en el suelo de Marte, el perclorato de calcio, una mezcla de calcio, cloro y oxígeno que se encuentra en lugares áridos como el desierto de Atacama en Chile y que puede derretir el hielo que toca con facilidad, como la sal que se esparce en las carreteras durante el invierno. Cuando los investigadores colocaron perclorato de calcio sobre una capa de hielo de 3 mm de espesor, las gotas de agua líquida se formaron en minutos a -73ºC. Muy parecido a las condiciones observadas en el sitio de aterrizaje del Phoenix.
Vida microbiana
En el caso de esta sonda, Renno cree que los propulsores de aterrizaje de la nave afectaron a la capa superficial del suelo, dejando al descubierto el hielo, que se derritió. Esa agua salada fangosa salpicó las patas de la nave, que aterrizó en la región polar norte. Las sales permitieron que las gotas permanecieran en estado líquido. Su existencia y estabilidad, dice el científico, revelan un ciclo que no necesita la ayuda de una nave para que se produzca.
El agua líquida es un ingrediente esencial para la vida tal y como la conocemos, pero según el investigador, el agua no tiene que permanecer en ese estado indefinidamente para que soporte la vida microbiana en la actualidad o en el pasado, lo que sigue manteniendo la esperanza de encontrar algún organismo vivo en Marte. En celosías de hielo llenas de salmuera en la Antártida se han encontrado seres microbianos. Quién sabe si el Planeta rojo todavía puede sorprendernos. Fuente: ABC Ciencia

martes, 1 de julio de 2014

Cataratas de Iguazú en alerta

Brasil cierra el acceso a las cataratas de Iguazú. El río está desbordado y su caudal es trece veces mayor de lo habitual en esta época del año.
Graves inundaciones ocasionadas por los fuertes temporales de las últimas semanas en Misiones (Argentina).
En las cataratas de Iguazú, en Brasil, ha saltado la alerta. Tras cinco dias de lluvia consecutivos en el sur del país, las autoridades las han cerrado de nuevo al público debido a su crecida, la mayor de los últimos 16 años.
El río Iguazú está desbordado y su caudal es trece veces mayor de lo habitual en esta época del año. El agua ha estado de arrasar las pasarelas y las rampas de acceso.
Brasil han declarado el estado de emergencia en 24 ciudades y hay 50.000 casas afectadas en el estado de Paraná. Mientras, en Argentina, la presidenta, Cristina Fernández de Kirchner, ha dado instrucciones para que se ofrezca asistencia a los damnificados por las inundaciones en el noreste del país.
Según ha informado este lunes su jefe de Gabinete, Jorge Capitanich, Fernández «no descarta hacer una recorrida por la zona en el transcurso de los próximas horas o días» con el fin de ver de primera mano la situación sobre el terreno como consecuencia de las inundaciones registradas por la crecida de los ríos Paraguay, Uruguay e Iguazú. Fuente: ABC

jueves, 26 de junio de 2014

Mayo de 2014, el más caluroso de la historia

El mes de mayo fue el más caluroso de la historia desde que comenzaron los registros, según expertos estadounidenses.
Los datos registrados el pasado mes indican que este año también puede batir récords de calor.
La temperatura promedio del planeta alcanzó el mes pasado 15,54°C, es decir 0,74°C más que el promedio de 14,8°C registrado en el siglo XX.
Según la NASA y el centro londinense Hadley Centre for Climate Prediction and Research, los años más calurosos de la historia están siendo registrados durante el siglo XXI. Fuente: Ria Novosti

martes, 17 de junio de 2014

Científicos españoles habrían descubierto a Hercólubus-Nibiru

Especialistas en dinámica orbital de la Universidad Complutense de Madrid habrían descubierto dos planetas: uno de tamaño intermedio entre Marte y Saturno y otro muchísimo más grande y más alejado, a 250 veces la distancia que hay entre la Tierra y el Sol.
Los planetas gigantescos se están multiplicando. Apenas unos meses después de que los astrónomos anunciaron indicios de un gigante "Planeta X" que se encuentra más allá de Plutón, un equipo en España dice que puede ser en realidad dos planetas gigantes escondidos en los confines de nuestro sistema solar.
Cuando el potencial planeta enano 2012 VP113 fue descubierto en marzo, se unió a un puñado de inusuales objetos rocosos conocidos que residen más allá de la órbita de Plutón. Estos pequeños objetos se encuentran en extrañas órbitas, lo que sugiere que un planeta no visible mucho más lejano está influyendo en su comportamiento. Los científicos calculan que este mundo sería de alrededor de 10 veces la masa de la Tierra y podría orbitar a aproximadamente 250 veces la distancia entre la Tierra y el sol.
Ahora, Carlos y Raúl de la Fuente Marcos de la Universidad Complutense de Madrid en España han dado un vistazo a estos cuerpos celestes. Además de confirmar su rara alineación orbital, la pareja encontró patrones desconcertantes adicionales. Pequeños grupos de cuerpos tienen trayectorias orbitales muy similares. Debido a que no son lo bastante masivos para influir en el otro, los investigadores creen que los objetos son "pastoreados" por un objeto más grande en un patrón conocido como resonancia orbital .
Planeta Pastor.- Por ejemplo, sabemos que Neptuno y Plutón están en resonancia orbital - por cada dos órbitas de Plutón hace alrededor del Sol, Neptuno hace tres. Del mismo modo, un grupo de pequeños objetos parece seguir el mismo paso con un planeta invisible mucho más distante. Ese mundo tendría una masa entre la de Marte y Saturno y se localiza alrededor de 200 veces la distancia entre la Tierra y el sol.
Algunos de los objetos más pequeños tienen órbitas muy alargadas que los llevarían a esta distancia. No es habitual que un gran planeta orbite tan cerca de otros cuerpos a menos que esté vinculado dinámicamente a otra cosa, por lo que los investigadores sugieren que el gran planeta es en sí mismo se encuentra en resonancia con un mundo más masivo en unas 250 veces la distancia Tierra-Sol - igual que el que predijo en el trabajo anterior.
Observar estos supuestos planetas será difícil. Los cuerpos más pequeños están en órbitas muy elípticas y sólo fueron vistos cuando se aventuraron más cerca al sol. Pero los grandes planetas tienen órbitas casi circulares y estarían en movimiento lento y tenue, haciéndolos difícil para los telescopios actuales para ver. "No es de extrañar que no aún se han encontrado", dice Carlos.

"Ya que hay sólo unos pocos de estos extremadamente distantes objetos conocidos, es difícil decir algo definitivo sobre el número o la ubicación de los planetas distantes," dice a Scott Sheppard en la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington DC, uno de los descubridores de 2012 VP113. "Sin embargo, en un futuro próximo que deberíamos tener más objetos que trabajar para ayudar a determinar la estructura del sistema solar exterior." Referencia: arxiv.org/abs/1406.0715.  Fuente: Newscientist.

lunes, 16 de junio de 2014

Tornado doble causa destrozos en Nebraska

Múltiples tornados están afectando el este de Nebraska, área que ha estado experimentando un ataque de mal tiempo desde la mañana.
Un gran tornado ha causado "daños significativos", cerca de Stanton, Nebraska, de acuerdo con EE.UU. HOY. El Servicio Meteorológico Nacional informa que varias casas han sido destruidas en Pilger, Nebraska.
Las tormentas de Nebraska se han estado moviendo hacia condados del oeste de Iowa durante todo el día, y se esperan más tormentas esta noche y hasta la madrugada.
Ben McMillan de la tormenta Iowa Chasing Red  manifestó que un tornado tenía una milla de ancho, y que cuando se disipó, se formó otro inmediatamente.
Nuestros pensamientos están con Nebraska y todos los afectados por este duro clima.
Esperamos que la gente de Nebraska se encuentre segura y que los tornados se disipen rápidamente. La madre naturaleza es imposible predecir a veces, y es por eso que organizaciones como Operación Bendición son tan necesarias para proporcionar alivio inmediato durante y después de los desastres naturales. Ellos traen medicinas, agua potable, alimentos y refugio a aquellos que más lo necesitan. Fuente: Ryot News

lunes, 9 de junio de 2014

El calentamiento global está acelerando el incremento de los niveles de CO2

El calentamiento al influir en el plancton estaría incrementando rápidamente la emisión de gases invernadero desde los océanos.
El aumento de la temperatura global estaría aumentando la cantidad de dióxido de carbono liberado de forma natural por los océanos del mundo, alimentando aún más el cambio climático.
Según un estudio sobre cómo los océanos pueden afectar a los niveles de CO2 en la atmósfera, la subida de las temperaturas afecta indirectamente al incremento de la cantidad de los gases de efecto invernadero emitidos por los océanos.
Los autores de este trabajo estudiaron un núcleo de sedimento de 26.000 años de edad, tomado en el Golfo de California, en Estados Unidos, para averiguar cómo la capacidad del océano para absorber CO2 atmosférico ha cambiado con el tiempo. En concreto, analizaron la abundancia de los elementos clave silicio y hierro en los fósiles de organismos marinos diminutos, conocidos como plancton, en el núcleo de sedimento.
El plancton absorbe el CO2 de la atmósfera en la superficie del océano y puede encerrar vastas cantidades de carbono. Los investigadores vieron que aquellos periodos en los que el silicio era menos abundante en las aguas del océano se correspondían con climas relativamente cálidos, bajos niveles de hierro atmosférico y reducción de la absorción de CO2 por el plancton de los océanos.
EL HIERRO INFLUYE EN EL PLANCTON
Los científicos habían sospechado que el hierro podría jugar un papel en la capacidad del plancton de absorber CO2. Sin embargo, este último estudio muestra que la falta de hierro en la zona oceánica puede limitar el efecto de otros elementos clave para ayudar al plancton a coger carbono, un efecto que se magnifica en el océano sur y las áreas ecuatoriales del Pacífico y de la costa y que se sabe que juega un papel crucial en la repercusión sobre los niveles de CO2 en la atmósfera global.
Los autores de este trabajo, de la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, dicen que sus hallazgos, publicados en la revista 'Nature Geoscience', son los primeros en detectar el complejo vínculo entre el hierro y otros elementos marinos clave involucrados en la regulación del CO2 atmosférico por los océanos.

"Se sabe que el hierro es un nutriente clave para el plancton, pero nos quedamos sorprendidos por las muchas maneras en las que el hierro afecta el CO2 emitido por el océanos", subraya Laetitia Pichevin, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo. Fuente: Europa Press

miércoles, 4 de junio de 2014

Tormentas y granizos gigantes afectan a Nebraska

Severas tormentas de granizo, vientos destructivos y tornados impactaron hoy la región central de Estados Unidos, en donde afectaron a millones de personas, informó el Servicio Meteorológico Nacional estadounidense.
El organismo alertó sobre la peligrosidad del sistema de tormentas, con potencialidad de abarcar grandes extensiones en los estados de Nebraska, Iowa, el norte de Missouri y parte de Illinois.
Las precipitaciones, que comenzaron a las 04:00 hora local de este martes, incluyeron la caída de granizos de hasta seis centímetros de diámetro, similares a una pelota de tenis.
El SMN recomendó que personas y mascotas permanezcan bajo resguardo en construcciones sólidas, y alertó sobre potenciales daños a los techos de las viviendas y automóviles.
Estimó que la megatormenta cae desde una altitud superior a los 1.5 kilómetros, por lo que también representa especial peligro para las aeronaves, lo que obligó a suspender vuelos.
En la ciudad de Omaha, Nebraska, y otras poblaciones en la región, se reportaron vientos de casi 130 kilómetros por hora.Fuente: El Diario MX

lunes, 2 de junio de 2014

Descubrimiento de planeta gigante dispara las posibilidades de vida en el universo

Kepler 10c, la primera «mega tierra» descubierta: Se trata de un mundo sólido y rocoso, pero con una masa equivalente a la de 17 tierras, algo nunca visto hasta ahora y que, además, parecía imposible.
La investigación implica que, a partir de ahora, los astrónomos no deberían descartar las estrellas más viejas, como sucede ahora, cuando buscan exoplanetas similares a la Tierra. Si las estrellas más antiguas también pueden tener planetas sólidos, entonces las posibilidades de encontrar mundos habitables cerca de nosotros acaban de dispararse.
Ante la sorpresa de los cientos de astrónomos que asisten estos días al encuentro anual de la Sociedad Astronómica Americana (AAS), un equipo de investigadores del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) ha anunciado el descubrimiento de un nuevo tipo de planeta. Se trata de un mundo sólido y rocoso, pero con una masa equivalente a la de 17 tierras, algo nunca visto hasta ahora y que, además, parecía imposible.
Y es que, por lo que sabemos hasta el momento, un planeta así no debería haberse formado nunca, ya que algo tan enorme habría tenido que atraer grandes cantidades de hidrógeno y convertirse, como es lo habitual, en un gigante gaseoso similar a Júpiter. Pero nunca en un planeta rocoso como el nuestro. Kepler 10c, sin embargo está ahí. Es sólido y mucho mayor que cualquiera de las "súper tierras" descubiertas hasta ahora. Tanto, que ha dado lugar a una nueva categoría: las "mega tierras".
"Nos quedamos atónitos cuando nos dimos cuenta de lo que habíamos encontrado -afirma Xavier Dumusque, autor del hallazgo y director del estudio-. ¡¡¡Es el Godzilla de las Tierras!!! Aunque, a diferencia del monstruo del cine, Kepler 10c tiene implicaciones positivas para la vida".
El nuevo planeta orbita una estrella muy parecida al Sol una vez cada 45 días, es decir, extraordinariamente rápido para un mundo de su masa. Se encuentra a unos 560 años luz de distancia, en la constelación de Draco, y forma parte de un sistema al que también pertenece un mundo de lava con tres masas terrestres (Kepler 10b), que completa una órbita en apenas 20 horas.
Como su propio nombre indica, Kepler 10c fue visto por primera vez por los instrumentos de la sonda Kepler, una nave especialmente diseñada para la búsqueda de exoplanetas y que ya ha localizado casi 3.000 mundos fuera de nuestro Sistema Solar.
Para detectar planetas, Kepler utiliza el método del tránsito, que consiste en medir las ligeras variaciones del brillo de las estrellas cuando un planeta pasa delante de ellas. Midiendo ese pequeño oscurecimiento, los astrónomos pueden calcular el tamaño del planeta que lo ha causado, y también su diámetro, aunque no pueden saber si se trata de un mundo sólido o gaseoso.
Se sabía, pues, que Kepler 10c tiene un diámetro de casi 30.000 km (2,3 veces el de la Tierra), lo cual le colocaba en una categoría de mundos llamada "mini neptuno", dotados de gruesas envolturas gaseosas.
Para conocer su masa, el equipo capitaneado por Dumusque decidió utilizar el instrumento HARPS-North del Telescopio Nazionale Galileo, en las islas Canarias. Y hallaron que pesaba 17 veces más que la Tierra, es decir, mucho más de lo que se esperaba. Lo cual era una demostración clara de que Kepler 10c era mucho más denso que un mundo gaseoso, y que estaba compuesto de rocas y otros materiales sólidos.
"Kepler 10c no ha ido perdiendo su atmósfera a lo largo del tiempo. De hecho, es lo suficientemente masivo como para retener la suya, si es que alguna vez llegó a tenerla -explica Dumusque-. Debió de formarse tal y como lo vemos ahora".
Las teorías vigentes sobre la formación de planetas se enfrentan ahora a la dificultad de explicar cómo es posible que un mundo rocoso tan grande haya conseguido formarse. Y lo que es más, nuevas observaciones apuntan a que no está solo.
Durante la misma reunión de la AAS, en efecto, otro astrónomo, Lars A. Buchhave, afirmó haber hallado una correlación entre el período de un planeta (el tiempo que tarda en completar una órbita alrededor de su estrella) y el tamaño a partir del cual ese planeta comienza su transición de sólido a gaseoso. Lo cual sugiere que a partir de ahora, si los astrónomos extienden sus búsquedas, podrían empezar a aparecer muchas más "mega tierras".
El hallazgo de que Kepler 10c es una mega tierra tiene también profundas implicaciones en nuestro conocimiento de la historia del Universo y en las posibilidades de que surja la vida. De hecho, el sistema al que pertenece Kepler 10c (llamado Kepler 10), tiene unos 11.000 millones de años de antigüedad, lo cual significa que se formó menos de 3.000 millones de años después del Big Bang.
El Universo primitivo sólo contenía hidrógeno y helio. Los elementos pesados que se necesitan para formar planetas rocosos, como el silicio o el hierro, no existían al principio, y tuvieron que ser creados en los hornos de fusión de las primeras generaciones de estrellas. Cuando esas estrellas explotaron, diseminaron esos ingredientes esenciales a través del espacio, de forma que (como sucede con nuestro Sol) se incorporaron a las nuevas generaciones de estrellas y permitieron la formación de planetas.
Pero este proceso necesita muchos miles de millones de años para completarse. Y Kepler 10c demuestra que el Universo ya era capaz de formar mundos rocosos incluso en un tiempo en que los materiales pesados resultaban muy escasos.
La mera existencia de Kepler 10c, pues, nos dice que planetas rocosos como la Tierra pudieron formarse mucho antes de lo que pensábamos. Y si puedes fabricar rocas, también puedes fabricar vida.

La investigación implica que, a partir de ahora, los astrónomos no deberían descartar las estrellas más viejas, como sucede ahora, cuando buscan exoplanetas similares a la Tierra. Si las estrellas más antiguas también pueden tener planetas sólidos, entonces las posibilidades de encontrar mundos habitables cerca de nosotros acaban de dispararse. Fuente: ABC Ciencia

domingo, 1 de junio de 2014

Científicos afirman que el mundo está al borde de otra extinción masiva de especies

Las especies se están extinguiendo 10 veces más rápido de lo que los biólogos pensaban antes y el mundo está al borde de la sexta gran extinción, según un nuevo estudio.
En el mencionado estudio, publicado en la revista 'Science', se afirma que las especies de plantas y animales están desapareciendo por lo menos 1.000 veces más rápido de lo que lo hicieron antes de la aparición de los humanos.
De acuerdo con el estudio, por cada millón de especies están desapareciendo entre 100 y 1.000 al año, sobre todo debido a la destrucción de su hábitat causada por la actividad de los seres humanos y al cambio climático. Mientras la tasa de mortalidad anterior a los humanos era de aproximadamente 0,1 especies perdidas por millón y año. Según explicó Stuart Pimm, ecólogo de la Universidad de Duke, en EE.UU. y líder de la investigación, antes pensaban que en la época anterior a la presencia humana la tasa de extinción era de una especie por millón.
Una de las conclusiones del estudio es que el mundo está "al borde de la sexta extinción" masiva. Pimm recordó que en la historia de la Tierra en por lo menos cinco ocasiones las extinciones masivas acabaron con la mayor parte de la vida sobre la faz del planeta.
Aunque esas desapariciones de vida pueden ser el resultado de la caída de un asteroide o de un meteorito, la peor extinción masiva, que ocurrió hace unos 252 millones años y destruyó el 90% de la vida en la Tierra, fue causada por microbios generadores de metano. Estos microbios producen el mismo efecto que el cambio climático: un aumento brusco de las temperaturas y la acidificación de los océanos. Ambos fenómenos se puede observar hoy en día debido al calentamiento global.

Los investigadores esperan que su estudio ayude a llamar la atención sobre las cuestiones de ecología y, sobre todo, sobre los problemas referentes a la conservación del hábitat de las especies. Fuente: :RT

lunes, 26 de mayo de 2014

Congreso de EE.UU. sigue preocupado por los extraterrestres

Una sesión sobre vida extraterrestre realizada en el Congreso de EE.UU.
Apenas un mes después del descubrimiento del primer planeta similar a la Tierra a apenas 500 años luz del Sol, un comité del Congreso de Estados Unidos escuchó este miércoles los avances científicos en la búsqueda de vida extraterrestre.
«El hallazgo de otras formas de vida consciente en el universo sería el descubrimiento más significativo en la historia humana», afirmó el presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes, Lamar Smith, republicano de Texas.
Los científicos calculan que hay 800.000 millones de estrellas en la Vía Láctea y con el telescopio espacial Kepler se han identificado ya más de 1.700 planetas que orbitan a una distancia de su sol que permitiría la presencia de agua líquida, elemento considerado indispensable para la vida.
El mes pasado, los astrónomos identificaron uno de tales planetas, denominado Kepler 186f, que es apenas un 10 por ciento más grande que la Tierra y se encuentra a 490 años luz.
«Estados Unidos ha sido pionero en el campo de la astrobiología y sigue encabezando al mundo en este tipo de investigación», afirmó Smith.
El astrónomo Seth Shostak, del Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI), recordó que «la cuestión de si compartimos el universo con otros seres inteligentes es de larga data».
«Lo que es diferente ahora es que tenemos el conocimiento científico suficiente y la tecnología de comunicaciones adecuada que nos permiten encarar esta cuestión de manera significativa», agregó.
Hasta ahora, señaló Shostak, «no hay pruebas convincentes de que haya vida afuera de la Tierra, si se le pregunta a los astrobiólogos si creen que la vida extraterrestre es común y puede hallarse, ellos asentirán», agregó.
En las últimas dos décadas los astrónomos han descubierto un exoplaneta -planetas que orbitan otras estrellas afuera del sistema solar en el cual orbita la Tierra- y calculan que «al menos el 70 por ciento de todas las estrellas están acompañadas de planetas», agregó.
Por su parte, Dan Werthimer, director del Centro de Investigación de SETI en la Universidad de California, en Berkeley, apuntó que podría existir vida extraterrestre primitiva «aún en nuestro propio sistema solar, quizá en una luna de Júpiter o Saturno».
Los científicos creen que Europa, una de las lunas de Júpiter, tiene un océano de agua líquida bajo su superficie helada que «tal vez sea un buen ambiente para la vida según la conocemos», añadió Werthimer.
El investigador aprovechó su comparecencia ante los legisladores para recordarles que «a pesar del apoyo generalizado del público no hay muchos fondos para la investigación de SETI, y la financiación que hay varía enormemente» Fuente: La Razón

miércoles, 21 de mayo de 2014

Deshielo se duplica en la Antártida, confirma el Satélite Cryosat

Las capas de hielo polares son uno de los principales contribuyentes a la subida del nivel del mar.
Las observaciones efectuadas en los últimos tres años por el satélite Cryosat demuestran que la Antártida pierde unos 160.000 millones de toneladas de hielo anuales, el doble de lo calculado en un estudio similar que abarcaba los cinco años anteriores, indicó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA).
Las capas de hielo polares son uno de los principales contribuyentes a la subida del nivel del mar y la pérdida registrada por ese satélite de la ESA son suficientes para provocar por sí sola una elevación de 0,45 milímetros al año, señaló la organización en un comunicado.
Las zonas más afectadas, según los datos analizados por expertos del Centro británico de Observación y Modelización Polar, se encuentran en el oeste de la Antártica (134.300 millones de toneladas anuales), en el este (3.000 millones) y en la península (23.000 millones de toneladas).
El satélite Cryosat, lanzado en 2010, está equipado con un altímetro que puede medir con precisión la variación de altura de la superficie de hielo, lo que permite a los científicos ver la evolución con una exactitud sin precedentes.
"Hemos visto que las pérdidas de hielo más importantes se encuentran en el sector cercano al mar de Amundsen, (...) con niveles de adelgazamiento de entre 4 y 8 metros al año", explicó el profesor británico Malcolm McMillan, principal autor del estudio.
El desafío, de acuerdo con la ESA, radica en usar las pruebas recogidas para mejorar los modelos de predicción, ante la evidencia de que en esa parte del planeta se están produciendo cambios evidentes. Fuente: RPP

sábado, 17 de mayo de 2014

Las peores inundaciones en más de un siglo

Al menos 20 personas han fallecido en Bosnia-Herzegovina y Serbia por las peores inundaciones registradas en los Balcanes en más de un siglo, según estimaciones preliminares.
De los fallecidos, doce perdieron la vida por la crecida de las aguas y los deslizamientos de tierra adicionales en diferentes localidades bosnias. En las últimas horas han sido hallados seis cuerpos en la ciudad de Doboj (noreste) y otro más en Samac (norte).
A ello se añade que otras ocho personas habrían fallecido por las inundaciones registradas en Obrenovac, a las afueras de la capital de Serbia, Belgrado.
La ciudad, que alberga a 30.000 personas --la mayoría de las cuales han sido evacuadas-- se encuentra a las orillas del ahora desbordado río Saba, cuya crecida ha dejado sin electricidad a 95.000 hogares.
Con todo, el primer ministro serbio, Aleksandar Vucic, se ha negado a proporcionar una estimación definitiva de fallecidos, aunque reconoce la existencia de víctimas mortales halladas en Obrenovac, donde el agua ha llegado incluso al segundo piso de algunas viviendas. Fuente: Europa Press

Astrónomo británico Martin Rees opina que sí existe vida extraterrestre

Fue presidente de la Royal Society de Londres y rector del prestigioso Trinity College de la capital británica. Hoy, a sus 72 años, es el Astrónomo Real de Gran Bretaña. Científico brillante y pensador atrevido, Rees ha marcado muchas de las líneas de investigación y pensamiento de la Cosmología actual. Es firme defensor de la vida extraterrestre, de la existencia de Universos paralelos y de la idea de que el siguiente paso evolutivo del hombre pasa por la genética y las máquinas. Martin Rees ha pasado por Madrid para clausurar el ciclo de conferencias "La ciencia del cosmos, la Ciencia en el Cosmos", organizado por la Fundación BBVA. Días antes de su llegada, concedió a ABC esta entrevista telefónica.
- ¿Cree que llegaremos algún día a comprender el Universo?
- La complejidad crece, y las sorpresas también a medida que aprendemos nuevas cosas. Hay cuestiones que hace treinta años no estaban nada claras y que ahora conocemos, como las enormes macroestructuras en las que se agrupan las galaxias y los cúmulos de galaxias. Pero eso abre la cuestión de cómo toda esa complejidad pudo surgir de la simpleza del Big Bang, hace 13.700 millones de años.
- Es decir, que cuanto más aprendemos más cuestiones nuevas aparecen por resolver...
- Sí, definitivamente es así.
- ¿Cuál es la importancia del reciente descubrimiento de ondas gravitacionales?
- Es una pista más sobre lo que sucedió al principio del Universo. Hasta que se confirmó el hallazgo, había una cierta controversia al respecto. Ahora podemos echar un vistazo directo a las fuerzas que actuaban cuando el Universo entero no era mayor que una pelota de tenis.
- ¿Cuál es la situación al respecto de la materia oscura? ¿Lograremos verla algún día?
- Sí. Creo que en los próximos años averiguaremos en qué consiste la materia oscura, y su influencia en la formación de las galaxias. Sabemos ya que la estructura actual que muestran las galaxias no sería posible sin la existencia de materia oscura. Pero no está lejos el día en que podamos detectarla directamente. Pensamos que la materia oscura está formada por enjambres de partículas supervivientes del Big Bang, y que han logrado no ser detectadas hasta ahora porque no tienen carga eléctrica y por tanto no interactúan con la materia ordinaria. Solo la detectamos por la gravedad que ejercen sobre la materia que sí podemos ver.
- Y sobre la energía oscura, la fuerza responsable de que el Universo se expanda cada vez más deprisa ¿También se siente igual de optimista?
- No. Soy mucho más pesimista sobre las perspectivas que tenemos de comprender la energía oscura. Para eso habrá que esperar a que se produzcan nuevos y revolucionarios descubrimientos sobre la naturaleza misma del espacio. La energía oscura es una propiedad intrínseca del espacio vacío. Y, como la gravedad, es más fuerte cuanto mayor sea la escala que consideremos.
- Usted ha dicho que la energía oscura es importante para el futuro del Universo, pero que no influyó demasiado en su pasado.
- Sí, es correcto.
- ¿Por qué?
- Porque hay una cantidad infima de energía oscura en una porción pequeña de espacio vacío. Y en el pasado, al principio, el Universo estaba muy comprimido y era muy pequeño. A medida que el Universo fue creciendo, la energía oscura se fue haciendo más y más fuerte, y en el futuro cada vez lo será más.
- ¿Por qué no podemos sentir los efectos de la energía oscura dentro de las galaxias y de los cúmulos de galaxias?
- Porque a nivel local, donde abunda la materia, como en las galaxias, la energía oscura es mucho menos fuerte que la gravedad. Pero a gran escala la cosa cambia, y la energía oscura se vuelve dominante. A escala cósmica, la atracción gravitacional es ampliamente superada por esa fuerza misteriosa que subyace en el espacio vacío y que empuja a las galaxias a alejarse unas de otras.
- La energía oscura irá alejando, cada vez más deprisa, a las galaxias las unas de las otras. ¿Nos espera realmente un futuro frío y oscuro en el que ya no podamos ver ninguna galaxia?
- Sí, la mayoría de las predicciones indican que si la energía oscura sigue actuando como hasta ahora, la materia se irá distanciando cada vez más, diluyéndose en un Universo cada vez más grande, oscuro y frío. Casi todas las galaxias que podemos ver hoy se irán alejando cada vez más hasta desaparecer por completo de nuestra vista. Solo nuestra propia galaxia, Andrómeda y algunos vecinos muy próximos se quedarán dentro de nuestro alcance visual.
- Sería posible que, de algún modo, la energía oscura se fuera ralentizando, o incluso invirtiendo su tendencia actual?
- Es una posibilidad interesante, pero nada indica que vaya a ser así.
- La Cosmología y la Física de partículas son dos caras de una misma realidad y están íntimamente conectadas. ¿Puede explicar esta conexión?
- Bueno, no podríamos comprender el Universo, ni su origen, sin la Física de partículas. Y para comprender las estrellas, es necesario comprender la Física nuclear. Lo mismo sucede con la materia oscura. Nosotros sabemos ya cómo son los átomos, pero debemos 
«El ser humano en un par de siglos no será igual al actual»
Comprender aún cómo de la simplicidad del principio, cuando sólo había hidrógeno y helio, hemos podido llegar a la complejidad y variedad actuales. Sabemos que los átomos de los demás elementos se fueron formando dentro de las estrellas y que pasaron al medio espacial cuando esas estrellas explotaron, para formar nuevas generaciones de estrellas más complejas. Pero no sabemos aún de qué forma, ni cómo, todo esto comenzó. No sabemos por qué, en un momento determinado, el Universo hizo "bang".
- Y luego está la materia oscura...
- Si. Y resulta que es cinco veces más abundante que la materia ordinaria de la que están hechas las galaxias y las estrellas. Hace tiempo que logramos reconciliarnos con la idea post copernicana de que la Tierra no ocupa un lugar privilegiado ni central en el Universo. Pero la cosa va más allá y nuestro estatus cósmico está sufriendo otro varapalo. El "chauvinismo de las partículas" tiene que acabar. Porque resulta que no estamos hechos de la materia dominante del Universo. Nosotros, las estrellas y todas las galaxias que podemos ver son solo restos de sedimentos en el cosmos. Entidades muy diferentes, y aún desconocidas, controlan su forma y estructura presente y determinarán también cuál será su destino.
- Y hablando del Big Bang, ¿Cree usted que sólo hubo uno o que pudo haber muchos más? Y si es así, esos otros Universos surgidos de esos big bangs estarían gobernados por las mismas leyes físicas que el nuestro?
- El hecho de que haya habido uno o múltiples Big Bangs es una de las cuestiones que estamos intentando dilucidar. Al principio de nuestro Universo, una serie de fluctuaciones muy concretas y precisas dieron lugar, precisamente, a este Universo en concreto.
- ¿Y cree usted que pudo haber más de un Big Bang y que hay, por lo tanto, más de un Universo?
- Muchos físicos creen que podría haber un gran número de estados de vacío diferentes, es decir, escenarios diferentes que generarían Físicas diferentes. Si tienen razón, lo que nosotros llamamos "leyes de la Naturaleza" podrían ser solo las leyes locales que gobiernan el escenario en el que nosotros vivimos, pero que no rigen en cualquiera de los demás escenarios. Yo estoy de acuerdo con estas ideas y creo que es muy probable que "nuestro" Big Bang no sea más que una isla de espacio tiempo en un archipiélago cósmico mucho más grande.
- ¿Sería posible obtener alguna clase de pista que delate la existencia de estos otros Universos?
- Pistas directas no, pero sí predicciones de la Física que son compatibles con la existencia de otros Universos diferentes al nuestro. Es, además, muy probable que en algunas décadas logremos tener una respuesta más concreta.
- ¿Cree posible la vida más allá de la Tierra?
- Esa es otra de las cuestiones fundamentales. Desde hace un par de décadas se han venido descubriendo miles de planetas alrededor de otras estrellas. Pensemos que, solo en nuestra galaxia, hay más de cien mil millones de estrellas, y que muchas de ellas tienen sus propios planetas. No comprendemos aún cómo empezó la vida, pero resulta lógico pensar que si hay vida aquí, en la Tierra, también en algún otro de los cientos de miles de millones de planetas de nuestra galaxia debería haberla. O en los cientos de miles de millones de planetas de los billones de galaxias que hay además de la nuestra... Creo que en diez o veinte años sabremos, por fin, cómo empezó la vida, y tendremos también una nueva generación de telescopios capaces de penetrar en las atmósferas de esos planetas y decirnos con seguridad en cuáles de ellos hay vida.
- Piensa usted que la vida es solo un accidente único o que es, por el contrario, una característica general del Universo?
- No lo se. Primero debemos comprender los procesos que la originaron... Es cierto que los elementos están ahí, y que abundan por todo el Universo, pero lo que no parece ser tan abundante son las condiciones para que esos elementos se junten de la manera correcta para formar un ser vivo, con metabolismo y capaz de reproducirse.
- Usted se ha referido en varias ocasiones a los "post humanos" que habrá en el futuro. ¿Cree realmente que las máquinas serán el próximo paso en la evolución humana?
- Sí, pero cuando me refiero a los "post humanos" no pienso solo en las máquinas, sino también en la genética, una ciencia que ha evolucionado muchísimo en las últimas décadas. No es fácil decidirse entre máquinas o criaturas orgánicas diseñadas genéticamente, o quizá por una mezcla de ambas cosas. Lo que sí creo es que el ser humano de dentro de un par de siglos ya no será igual al actual. El espacio no es apto para los humanos, y si queremos conquistarlo, y viajar a las estrellas, tendremos que adaptarnos nosotros a él. Fuente: ABC Ciencia



lunes, 12 de mayo de 2014

Renos de Alaska afectados por cambio climático

Los renos de Alaska cruzaron a último momento el hielo del río Yukon el 28 de abril antes de que la fina capa se fragmentara y se fuera con la corriente, algunos lo lograron y otros no.
Imágenes de los caribú o renos del hemisferio norte generaron un gran impacto esta semana en la nueva temporada de deshielo.
Estos animales normalmente están en grandes grupos y llegado el momento cruzan los ríos congelados, antes del deshielo, que se adelanta siempre más con el cambio climático.
“Probablemente nunca has visto esto antes” comentó un portavoz del Servicio Nacional de Clima (National Weather Service - NWSAPRFC, en sus siglas en inglés) al publicar un vídeo en Youtube el 5 de mayo.
“Lindsey .... Scott, del Centro de Pronósticos del río de Alaska y el Pacífico observaba algunos Caribú avanzar por el río Yukón Superior ayer (4 de mayo) sobre una capa de hielo”, agregó en su comentario.
El Servicio Nacional de Clima explicó que se trata de la anual ruptura de hielos en los ríos de Alaska. Esta habría causado además una “inundación menor de las zonas de tierras bajas, pero, hasta el momento, esto no es una repetición de la inundación catastrófica de la ruptura de 2013”.
Los observadores vieron que los caribú esperaron hasta el último minuto para cruzar el río Yukon el 28 de abril en punto de Eagle, de acuerdo el vídeo ofrecido por el mismo equipo del Servicio Nacional del Clima, publicado al día siguiente.
Ya para el 2 de mayo, tal como se observa en una excelente nueva toma filmada el hielo se fue a la deriva con la corriente del agua tanto en el punto de Red Devil, del río Kushokwin, cómo en Eagle, en el paso del río Yukon, cerca de la frontera de Alaska con Canadá.
Como afecta el deshielo a los caribú no es nuevo. Imágenes de lo sucedido en 2013 también recorrieron el mundo. Fuente: La Gran Época

jueves, 8 de mayo de 2014

Muerte de las abejas pone en peligro la alimentación de la humanidad

Cambio climático, pesticidas y plaguicidas están acabando con las abejas, principales responsables del equilibrio biológico del planeta.
El 70% de los cultivos españoles para consumo humano dependen de la polinización. En el año 2011 el valor económico de la polinización fue de más de 2.400 millones de euros.
El descenso en la población de abejas de EE.UU. pone en peligro numerosas cosechas
Con la llegada de la primavera, la naturaleza despierta. Los campos comienzan a florecer y los cultivos producen gran cantidad de frutas, verduras y cereales. Gran parte de esos procesos deben agradecerse a pequeños insectos como las abejas. Su labor como polinizadores hace que transmitan el polen de unas flores a otras, permitiendo que muchas plantas generen frutos y semillas.
Importancia a nivel biológico y económico
Pero la supervivencia de los insectos polinizadores se encuentra amenazada. Según un estudio publicado por la organización ecologista Greenpeace, en los últimos años se ha constatado un importante declive de los insectos polinizadores. De ellos depende en gran medida la seguridad alimentaria y la biodiversidad del planeta. Su supervivencia se ve amenazada por el uso de diversos plaguicidas y pesticidas que están provocando que las poblaciones de estos insectos disminuyan hasta niveles alarmantes.
La producción y la calidad de los cultivos dependen de la polinización. Una mayor o menor polinización afectaría al cultivo y repercutiría directamente en la alimentación humana. Como expone el informe, en el año 2011 el valor económico de la polinización fue de más de 2.400 millones de euros. El 70% de los cultivos españoles para consumo humano dependen de esa polinización. Los cultivos de melones, sandías, o calabazas se verían afectados de manera exagerada por el descenso de la polinización, llegando descender su producción entre un 90 y 100%. Por otro lado melocotones, nectarinas, manzanas, pepinos, almendras o cerezas podrían sufrir pérdidas de entre un 40 y 90% por el descenso de las poblaciones de insectos polinizadores.
El uso de plaguicidas amenaza a las colonias de polinizadores
Como explican desde la organización ecologista, hace unos años que las poblaciones de abejas melíferas y otros polinizadores se están reduciendo, llegando a estar en peligro de extinción. La mortalidad estacional de estos insectos es de un 6,8%. Unido a esta mortalidad natural, existen otros factores que influyen en que la mortalidad de los insectos aumente.
Una de las posibles causas de este descenso es el cambio climático, que está afectando a la floración de numerosas plantas lo cual tiene consecuencias directas en los insectos.
Otra de las causas es el uso de pesticidas y plaguicidas para proteger los cultivos de las plagas.  De los 2.387 productos fitosanitarios utilizados como insecticidas, 319 son peligrosos para las abejas.  La Unión Europea decidió en 2013 restringir  el uso de cuatro tipos de insecticidas demostradamente peligrosos para las abejas.
Como defienden desde Greenpeace, un modelo basado en la agricultura ecológica protegería a los insectos polinizadores, reportando beneficios directos en la propia agricultura y en los consumidores. Fuente: La Información

miércoles, 7 de mayo de 2014

Cambio climático afecta a todo el territorio de Estados Unidos

El cambio climático está afectando ya a todo el territorio de Estados Unidos y a sectores clave de la economía del país más poderoso de la Tierra. Asi se concluye en un informe del gobierno federal que subraya la necesidad de acciones urgentes para contrarrestar los efectos del cambio climático que ya se están sintiendo en el país.
"El cambio climático, que antes se consideraba un problema de futuro, se ha trasladado firmemente hacia el presente", dice el informe "National Climate Assessment", que en algunos sectores ha sido considerado como un posible "punto de inflexión" en los esfuerzos para abordar el cambio climático.
"Ayudará a poner sus propias experiencias en contexto, creemos que esto es importante para generar interés y acciones sobre la problemática", dijo Lyndsay Moseley, directora de la campaña Aire Saludable de American Lung Association.
El informe detalla las consecuencias que está teniendo el cambio climático en varios frentes, entre ellos la salud, la infraestructura, los suministros hídricos, la agricultura y especialmente en los cada vez más frecuentes y severas inundaciones y sequías que se están registrando en el país.
Los efectos también son desglosados por región, desde tormentas en el noreste a incendios forestales y escasez de agua en el suroeste de Estados Unidos.
Uno de los hallazgos claves del reciente informe es que la última década fue la más cálida en los registros del país y que algunos sucesos de clima extremo han aumentado en los últimos años.
Otros impactos del cambio climático también se dejan notar en el incremento de los riesgos de transmisiones de enfermedades, en la calidad del aire y en un posible incremento de problemas de salud mental, según el informe.
También fue incluido el aumento de los niveles del mar, que eleva los riesgos de erosión y daños por tormentas e incrementa los riesgos para los casi 5 millones de estadounidenses que viven casi al nivel del mar. Fuente: Europa Press

martes, 6 de mayo de 2014

OMS advierte sobre superbacterias multirresistentes mortales

La Organización Mundial de la Salud advirtió que cada vez hay una mayor resistencia de las bacterias a los antibióticos. Éstos son recetados y consumidos en exceso. Sin un cambio se prevén consecuencias devastadoras.
En el hospital de la Universidad de Ginebra, el infectólogo Benedikt Huttner se encuentra a menudo con pacientes infectados por bacterias multirresistentes contra las cuales ya ningún antibiótico resulta efectivo. “Las bacterias de resistencia extrema que vemos aquí afectan a pacientes que ya estuvieron en alguna estación de cuidados intensivos, a menudo en otro país, y que han sido trasladados hasta aquí“, relata.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió en un informe dado a conocer esta semana que la expansión de superbacterias mortales, que evaden incluso a los antibióticos más potentes, se presenta en el mundo entero. Las infecciones causadas por dichas bacterias tienen el potencial para afectar a cualquier persona de cualquier edad, en cualquier país del orbe. “Los hospitales en numerosas regiones del mundo reportan infecciones que o no se pueden curar, o son muy difíciles de tratar“, afirma el director general de seguridad sanitaria de la OMS, Keiji Fukuda.
Casos cada vez más frecuentes en hospitales, un problema recurrente
El reporte de la OMS ya era esperado desde hace tiempo y ha sido recibido positivamente no sólo por Benedikt Huttner, que trabaja en un hospital bien equipado. También la organización Médicos Sin Fronteras (MSF) mostró satisfacción ante el llamado de la OMS.
“Se trata de un problema recurrente a diario en nuestras misiones en todo el mundo", explica Jennifer Cohn, que dirige la campaña de acceso a medicamentos en MSF. La experta señala que las bacterias resistentes a antibióticos afectan a niños que sufren de desnutrición en Niger, o a pacientes con heridas en Jordania. “Adonde quiera que miremos encontramos distintos tipos de bacterias que han desarrollado una resistencia a los antibióticos“, dice Cohn.
En su primer reporte global sobre resistencia a los antibióticos, que incluye datos de 114 países, la OMS señaló que las superbacterias capaces de evadir incluso a los fármacos más potentes –una clase llamada cabapenémicos- han sido halladas ahora en todas las regiones del planeta.
A los animales se les da antibióticos para que engorden - excesivo uso de antibióticos
La resistencia a los medicamentos es provocada por un excesivo uso de los antibióticos, que alienta a las bacterias a desarrollar nuevas formas de superarlos. “Se prescribe en exceso, no sólo en las personas sino también en animales“. Por ello se encuentran presentes desde el plato, hasta los cultivos y el agua. Eso da a las bacterias la posibilidad de crear resistencias y lo hacen más rápido de lo que la industria farmacéutica tarda en sacar al mercado nuevos antibióticos.
Las medidas para evitar infecciones son simples. “Hay vacunas que reducen las posibilidades de contraer una infección. Otra medida en la lucha contra infecciones es lavarse las manos a menudo“, afirma Keiji Fukuda.
Sin medicamentos efectivos la amenaza de infecciones sanguíneas, de los pulmones, de infección sexual o simples infecciones estomacales podrían convertirse en mortales. A quienes afecta inicialmente es a personas débiles y vulnerables. Eso lo confirma Benedikt Huttner, que recuerda el caso de un paciente griego que se infectó durante una operación en su país y fue trasladado a Suiza. "Tenía un tumor cerebral y fue operado por eso. Se infectó de una bacteria que no reaccionaba ante ningún medicamento".
Se han desarrollado superbacterias multirresistentes a antibióticos, las consecuencias serán devastadoras
En la década de los ochenta, cuando se introdujeron los antibióticos, la resistencia era prácticamente nula, pero en la actualidad, hay países en donde los medicamentos no funcionan en más de la mitad de los pacientes. "A menos de que tomemos medidas importantes para mejorar los esfuerzos a fin de prevenir infecciones, y además cambiemos la manera como fabricamos, recetamos y usamos los antibióticos, las consecuencias serán devastadoras", advierte Fukuda.
Según la OMS, tan sólo en Europa mueren 25.000 personas al año como consecuencia de la multirresistencia de bacterias. En muchos países no hay información disponible porque las autoridades no la consideran como una amenaza a la salud. Una de las superbacterias más conocidas, la MRSA, causa alrededor de 19.000 muertes por año en Estados Unidos y una cantidad similar en Europa, muchas más de las que provoca el VIH y el sida. El reporte de la OMS es una advertencia sobre la peligrosidad de estas bacterias, y la dimensión del fenómeno en general. Fuente: DW

Récord histórico mundial de terremotos en abril

El pasado mes de abril fue inusual registrar un récord histórico de sismos de magnitudes medianas y grandes. En este mapa global están marcados todos los movimientos sísmicos registrados en lo que va del año.
Y así los registró el Centro de Alertas de Tsunamis del Pacífico (PTWC, por sus siglas en inglés).
Según este organismo que depende de la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica de Estados Unidos (NOAA), todos los días hay terremotos en el mundo, incluso cada hora, en el caso de los más suaves.
Pero los grandes sismos son menos comunes. Por eso, el pasado mes de abril fue inusual registrar un récord histórico de sismos de magnitudes medianas y grandes .
En ese mes, el PTWC registró 13 terremotos diferentes con magnitudes de más de 6,5 grados en la escala Richter.
De ellos, cinco generaron alertas de tsunami:
1 de abril, 8,2 grados, norte de Chile
3 de abril, 7,8 grados, norte de Chile
12 de abril, 7,6 grados, Islas Salomón
13 de abril, 7,7 grados, Islas Salomón
19 de abril, 7,8 grados, Islas Salomón
En el mapa, los continentes se ven en color gris oscuro, el océano en azul. Los círculos son los sismos, el tamaño y el color representan magnitud y profundidad.
Círculo de fuego
El terremoto de 8,2 grados de Chile inició un mes de abril con récord de grandes sismos.
Según los datos recogidos por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), en marzo hubo una actividad sísmica normal.
Pero arrancando con el terremoto en el norte de Chile de magnitud 8,2 grados el 1º de abril, en el resto del mes hubo 12 terremotos más de magnitudes medianas y altas, principalmente en Chile y en las Islas Salomón, pero también en Nicaragua, México, Canadá e incluso el sur del Océano Atlántico, dice el PTWC.
¿Pero qué significan estos datos?
"Es difícil extraer conclusiones", explica a BBC Mundo el sismólogo Luis Cabañas, del Instituto Geográfico Nacional de España.
Los terremotos tienen períodos de recurrencia, dice el experto, pero "esa periodicidad no es exacta".
"Es un fenómeno aleatorio", dice Cabañas, por lo que simplemente puede tratarse de una "mera casualidad", es sólo un dato estadístico. ¿?
Tal como puede apreciarse en el mapa, la mayor actividad se registra en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico.
"Toda el área que circunvala el Pacífico", añade Cabañas, "es probablemente la más peligrosa del mundo".
"Allí están Japón, Alaska, Sumatra, California, Chile y Perú".
Puede ser simplemente un período especialmente activo en un área que concentra las zonas de subducción (el hundimiento de una placa tectónica bajo el límite de otra) más amplias del mundo. Fuente:  BBC